Définition et explication du terme FBO dans l'aviation privée

Qu'est-ce qu'un FBO ? Définition et explications des exploitants de bases fixes (Fixed-Base Operators)

Les FBO sont des terminaux de jet privé, mais contrairement aux compagnies aériennes et aux terminaux d'aéroport, vous avez le choix et ils ne sont pas partout. Voici ce que vous devez savoir avant votre vol en jet privé.

FBO est l'abréviation de Fixed-Base Operator. En termes simples, il s'agit de terminaux pour jets privés. Lorsque vous réservez un vol charter privé, votre courtier ou votre opérateur vous indique généralement de quel FBO votre vol partira.


Que font les FBO ?

Les Fixed-Base Operators offrent un salon aux passagers au départ et à l'arrivée des vols d'aviation privée sur leur aéroport. Toutefois, leur principale source de revenus est constituée par les stations-service pour les jets privés.

Ils offrent des salons pour les équipages, une assistance en matière de météo et de planification des vols, et certaines installations dans les grands aéroports internationaux proposent même des salles de repos et des douches. Certains FBO disposent également de hangars et de bureaux. Certains offrent également des services d'entretien, de gestion pour les propriétaires d'aéronefs et d'affrètement. Les courtiers en charters et les autres entreprises liées à l'aviation d'affaires louent souvent des espaces de bureaux, afin de pouvoir rencontrer et accueillir les clients locaux.

Tous les aéroports disposent-ils d'un FBO ?

L'aviation privée aux États-Unis accède à plus de 5 000 aéroports, contre moins de 500 desservis par les compagnies aériennes. Cependant, tous les aéroports ne disposent pas de FBO. Dans ces cas-là, votre opérateur de charter fait appel à une société de manutention locale. En général, il y aura toujours une zone d'attente pour les passagers.

Y a-t-il plus d'un FBO dans un aéroport ?

De même qu'un carrefour d'autoroutes très fréquenté compte plusieurs stations-service, les aéroports d'aviation privée très fréquentés comptent plusieurs FBO. Dans les aéroports où le nombre de vols en jet privé est élevé, comme l'aéroport de Teterboro qui dessert la ville de New York et l'aéroport de Van Nuys à Los Angeles, il y a jusqu'à six opérateurs fixes. Il n'est pas rare que même les petits aéroports aient au moins deux FBO.

Quelles sont les installations offertes aux passagers par les FBO ?

Les installations de base sont une zone d'attente avec des chaises confortables et des tables basses où vous pouvez attendre l'arrivée des autres membres de votre groupe et rencontrer vos pilotes. Il y a aussi du WiFi gratuit et des toilettes. Si vous voyagez sur des turbopropulseurs, des jets légers ou même des jets de taille moyenne, les toilettes de bord pouvant être exiguës ou limitées, c'est pour cela que la plupart des pilotes aiment faire une halte avant d'embarquer pour se rafraîchir.

Que font les FBO ?

Les Fixed-Base Operators offrent un salon aux passagers au départ et à l'arrivée des vols d'aviation privée sur leur aéroport. Toutefois, leur principale source de revenus est constituée par les stations-service pour les jets privés.

Ils offrent des salons pour les équipages, une assistance en matière de météo et de planification des vols, et certaines installations dans les grands aéroports internationaux proposent même des salles de repos et des douches. Certains FBO disposent également de hangars et de bureaux. Certains offrent également des services d'entretien, de gestion pour les propriétaires d'aéronefs et d'affrètement. Les courtiers en charters et les autres entreprises liées à l'aviation d'affaires louent souvent des espaces de bureaux, afin de pouvoir rencontrer et accueillir les clients locaux.

Tous les aéroports disposent-ils d'un FBO ?

L'aviation privée aux États-Unis accède à plus de 5 000 aéroports, contre moins de 500 desservis par les compagnies aériennes. Cependant, tous les aéroports ne disposent pas de FBO. Dans ces cas-là, votre opérateur de charter fait appel à une société de manutention locale. En général, il y aura toujours une zone d'attente pour les passagers.

Y a-t-il plus d'un FBO dans un aéroport ?

De même qu'un carrefour d'autoroutes très fréquenté compte plusieurs stations-service, les aéroports d'aviation privée très fréquentés comptent plusieurs FBO. Dans les aéroports où le nombre de vols en jet privé est élevé, comme l'aéroport de Teterboro qui dessert la ville de New York et l'aéroport de Van Nuys à Los Angeles, il y a jusqu'à six opérateurs fixes. Il n'est pas rare que même les petits aéroports aient au moins deux FBO.

Quelles sont les installations offertes aux passagers par les FBO ?

Les installations de base sont une zone d'attente avec des chaises confortables et des tables basses où vous pouvez attendre l'arrivée des autres membres de votre groupe et rencontrer vos pilotes. Il y a aussi du WiFi gratuit et des toilettes. Lorsque vous volez sur des turbopropulseurs, des avions légers ou même des jets de taille moyenne, les toilettes de bord peuvent être exiguës ou limitées, et la plupart des pilotes aiment s'arrêter avant d'embarquer pour se rafraîchir.

À partir de là, les choses varient considérablement. Les salles de réunion privées sont assez courantes. Certains FBO proposent des douches, des cinémas, des boutiques de souvenirs, des boutiques hors taxes, des bureaux de location de voitures, des services de conciergerie, et même des installations douanières.

Vous trouverez peut-être des téléviseurs diffusant les informations du câble. Avant le COVID-19, il y avait souvent des magazines et des journaux gratuits que vous pouviez prendre avant l'embarquement. Cependant, la plupart des FBO les ont désormais retirés dans le cadre de protocoles de santé et d'hygiène améliorés.

Quels types de nourriture et de boissons sont proposés ?

Si vous êtes habitué aux salons internationaux de première classe et de classe affaires de compagnies aériennes comme Cathay Pacific, Emirates ou Lufthansa, vous risquez d'être déçu. En général, vous trouverez des bouteilles d'eau, du café et peut-être une machine à pop-corn à titre gracieux.

En outre, il y a parfois des bonbons et des snacks gratuits. Pensez aux bretzels et aux biscuits. Plus souvent, les sodas et les snacks sont proposés par des distributeurs automatiques.

Certains FBO disposent de restaurants ou d'un café conçus pour servir la communauté aéroportuaire locale, mais également ouverts aux passagers.

Qui choisit le FBO ?

Alors que vous choisissez les aéroports de destination ou de départ - l'un des avantages du voyage privé -, votre opérateur choisit le FBO. Ce choix est généralement basé sur les contrats qu'ils ont conclus pour l'achat de carburant. N'oubliez pas que les FBO sont des stations-service pour les jets privés.

Fait amusant : à l'époque où les jets privés n'avaient pas l'autonomie nécessaire pour aller d'un océan à l'autre sans escale, les stations-service du Kansas et du Nebraska se disputaient la fidélité des pilotes en leur offrant des steaks gratuits et d'autres avantages.

Puis-je demander un autre FBO ?

La plupart des opérateurs vous permettent de choisir un autre FBO, mais il peut y avoir un supplément, généralement de plusieurs centaines de dollars.

Les FBO d'un aéroport sont-ils tous regroupés ?

Les FBO sont souvent situés de l'autre côté de l'aéroport, à l'opposé des terminaux passagers, et sont parfois éloignés les uns des autres, de plusieurs kilomètres. Si vous arrivez sur un vol de ligne et que vous passez ensuite à un jet privé ou vice versa, assurez-vous de vous renseigner à l'avance sur la distance qui les sépare et sur le meilleur moyen de passer de l'un à l'autre.

Où puis-je garer ma voiture ?

Les FBO disposent généralement de places de stationnement gratuites allouées aux clients des vols charter qui souhaitent laisser leur voiture. Dans certains cas, il s'agit d'une zone sécurisée. Certains FBO proposent également un service de voiturier. Dès que votre opérateur ou votre courtier vous fournit les informations sur le FBO de votre vol, il est judicieux d'appeler à l'avance si vous avez besoin de services supplémentaires.

Comment puis-je trouver les FBO de l'aéroport d'où je décolle ou vers lequel je me dirige et où ils sont situés ?

Je suis abonné à l'édition payante d'Ac-u-kwik, un guide mondial des FBO et des manutentionnaires. Vous n'en avez probablement pas besoin. Les cartes de localisation et les informations de base sont gratuites. Les FBO changent de mains de temps en temps, de nouveaux ouvrent et les anciens ferment ou se déplacent sur le terrain d'aviation. Je trouve que les informations sur les sites web des aéroports et même via Google peuvent être obsolètes, donc si vous avez des demandes spéciales, appelez pour vérifier.

Mon service de voiture aura-t-il du mal à trouver le FBO ?

Les salons pour passagers des FBO sont souvent situés à côté ou derrière des hangars ou entre ce qui ressemble à une série d'immeubles de bureaux. Google Maps est un bon outil, mais si je me rends dans un FBO que je n'ai jamais visité, je demande l'itinéraire. Je demande également s'il y a des instructions particulières si l'on vient me chercher. J'ai constaté que, dans un certain nombre de cas, l'emplacement que les chauffeurs peuvent obtenir de leur Uber ou de leur application de cartographie n'est pas exact.

Dois-je organiser le transport à l'avance ?

La plupart des courtiers ou des opérateurs proposent d'organiser les transferts terrestres au moment de la réservation, moyennant des frais supplémentaires. Les pilotes vous le demanderont également lorsqu'ils vous rencontreront. Si vous avez besoin d'un transport, ils peuvent s'en charger. Alors que les habitants des grandes villes supposent que Uber, Lyft ou au moins des taxis existent dans les environs, il m'est arrivé d'arriver dans des aéroports ruraux où j'ai dû attendre près d'une heure pour un service de taxi local. C'est vrai, il n'y avait pas de chauffeurs de covoiturage disponibles.

Qu'en est-il de la dépose ou de la prise en charge directement depuis le jet privé ?

La dépose et la prise en charge depuis l'avion varient selon l'aéroport et sont basées sur les règles de sécurité de l'aéroport, donc toujours susceptibles d'être modifiées. Ils sont moins probables dans les aéroports où se trouvent également des compagnies aériennes commerciales, mais cela varie également. Comme nous l'avons mentionné, si vous volez sur de petits jets privés ou des turbopropulseurs, vous voudrez probablement utiliser les toilettes du FBO pour vous rafraîchir avant et après votre vol.

Lorsque j'arrive au FBO, que se passe-t-il avec mes bagages ?

Un membre du FBO vous aidera. Si le FBO n'est pas très fréquenté, vous devrez peut-être entrer et demander de l'aide à la réception. Comme toujours, ne laissez pas d'objets de valeur dans un bagage qui sera hors de votre contrôle. Bien que les risques de vol soient faibles, prenez les mêmes précautions que lorsque vous vous enregistrez à l'hôtel.

Le FBO coordonnera le chargement des bagages avec l'équipage de votre avion, de sorte que vous n'aurez rien à faire. Certains jets privés ont des compartiments à bagages qui ne sont pas accessibles depuis la cabine, donc si vous souhaitez emporter des sacs spécifiques, n'oubliez pas de le préciser. Bien entendu, une fois dans l'avion, si vous avez besoin d'un sac en cabine, vos pilotes se feront un plaisir de le récupérer dans la soute avant le départ.

Comment puis-je m'enregistrer pour un vol en jet privé ?

Lorsque vous arrivez au FBO, allez à la réception et faites savoir au personnel que vous cherchez vos pilotes. Contrairement aux numéros de vol des compagnies aériennes ou aux localisateurs de dossiers passagers, l'identifiant que vous utiliserez est le numéro de queue de votre avion. Votre opérateur ou votre courtier devrait vous le fournir environ 24 heures avant le départ, sinon plus tôt, parfois au moment de la réservation. Lorsque vous obtenez votre numéro de queue, vous pouvez le suivre et voir d'où il vient via FlightAware.

Qu'en est-il de la sécurité lorsque vous voyagez en jet privé ?

Aux États-Unis, tous les passagers d'un vol charter relevant de la partie 135, qu'il s'agisse d'un vol à la demande ou d'un vol avec carte d'embarquement, doivent présenter une pièce d'identité valide délivrée par le gouvernement. Ils devront également figurer sur la liste des passagers, aussi, si vous souhaitez ajouter des passagers, assurez-vous de le faire à l'avance auprès de votre courtier ou de l'opérateur. Dans les aéroports hors des États-Unis, il peut y avoir des contrôles supplémentaires, notamment des bagages et une inspection au scanner corporel.

À qui appartiennent les FBO ?

Les FBO sont un mélange d'entreprises indépendantes, détenues et exploitées localement, de franchises et de chaînes. Dans certains cas, ils sont gérés par l'autorité aéroportuaire, mais la plupart d'entre eux fonctionnent sous licence de l'aéroport ou du gouvernement local. Signature Flight Support est la plus importante avec plus de 200 sites sur le continent américain et en Europe. Atlantic Aviation possède plus de 50 sites aux États-Unis. Million Air, avec environ 25 terminaux privés, est connu pour ses salons luxueux et ses rafraîchissements haut de gamme. Signature a tendance à être plus pratique.

Jet Aviation et Clay Lacey Aviation, qui proposent toutes deux des cartes d'avion, gèrent également des FBO sur plusieurs sites.

NetJets et Flexjet ont leurs propres salons privés dans des aéroports très fréquentés comme Westchester Country, Teterboro et Palm Beach, généralement à l'entrée séparée d'un FBO. Jet Linx exploite ses propres terminaux exclusivement pour ses propriétaires d'avions et ses clients détenteurs d'une carte jet sur 19 marchés.

Ces salons proposent généralement des collations plus importantes ainsi que des sodas, des jus de fruits, des vins et des spiritueux gratuits. Vous pouvez même demander vos boissons préférées. Jet Linx s'occupe du nettoyage et de l'entretien de votre voiture pendant votre absence et la prépare pour votre retour.


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