Comment louer un jet privé et à quel prix pour voyager n'importe où et n'importe quand dans le monde

Vous souhaitez louer un jet privé ou un Business jet (avion d'affaires) ? Voici ce que vous devez savoir !

Avant de choisir un jet privé ou un business jet (PrivateJetFinder.com est un bon départ dans votre quête), il faut prendre en compte certains paramètres, notamment le coût de l'avion et sa disponibilité. La clé pour affréter un avion pour un peu moins d'argent est d'être flexible au départ d'un aéroport régional plus petit, explique Rich Palese, associé gérant d'Evojets, qui agit en tant que courtier pour mettre les clients en contact avec les pilotes.

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"La plus grande chose qui va changer un prix de façon spectaculaire est l'aéroport d'où vous partez", dit Palese à Lifehacker. Par exemple, "Teterboro [dans le New Jersey] est le principal aéroport pour les jets privés [dans la région des trois États]. Les avions y sont basés ou y restent simplement en attente du prochain vol".

Palese a ajouté qu'une grande partie des coûts associés aux vols privés est liée au nombre de décollages et d'atterrissages de l'avion, puisque les pilotes doivent payer des frais pour quitter et entrer dans un aéroport. Ainsi, faire décoller un avion de Teterboro pour vous rendre à JFK pourrait représenter un coût supplémentaire de 2 000 à 3 000 dollars pour le voyage, par exemple.

Cela va à l'encontre de la règle générale en matière de vols commerciaux, où le choix d'escales et de relais supplémentaires peut souvent être un moyen de se disputer un voyage moins cher. Nous vous présentons ci-dessous les autres éléments de base que vous devez connaître si vous envisagez de prendre un vol privé pour la première fois :

Comment trouver un jet privé

Trouver un jet privé pour les loisirs ou les affaires
Trouver un jet privé pour les loisirs ou les affaires

De nombreuses compagnies de jets privés travaillent comme courtiers pour vous mettre en relation avec des pilotes. Il est important de tirer parti de leur connaissance concernant le lieu où un avion est actuellement stationné afin de maximiser leur service. "Vous pouvez réserver un jet privé en ligne, mais ce n'est pas recommandé pour les inexpérimentés car il y a de nombreuses variables dont il faut tenir compte", explique à Lifehacker Doug Gollan, fondateur et éditeur de Private Jet Card Comparisons. "Une bonne analogie serait les conseillers techniques ou les agents de voyage. Vous pouvez le faire vous-même. Mais si vous ne savez pas ce que vous faites, vous pouvez perdre beaucoup d'argent et finir mécontent. Il est préférable de faire appel à un courtier".

Lorsque vous appelez une entreprise, assurez-vous de lui demander tous les avions disponibles dans votre région, même s'ils se trouvent dans un aéroport que vous n'utiliseriez pas normalement. Elle devrait alors pouvoir vous indiquer les prix et vous expliquer les différences entre chaque avion.

Certains sites vous permettront également de prendre des vols à vide au cas où vous souhaiteriez rechercher un aller simple. D'autres compagnies, dont XOJET et Talon Air, disposent de leur propre flotte d'avions de luxe et vous permettent de réserver directement.

Comme vous mettez littéralement votre vie entre les mains de quelqu'un d'autre lorsque vous prenez l'avion, il est également toujours bon de vérifier le dossier de sécurité d'un courtier. "Considérez que cette transaction est aussi importante et sûre que le choix d'un chirurgien", déclare à Lifehacker Bob Seidel, PDG d'Alerion Aviation, une société privée de charter spécialisée dans la location de jets privés. "Je recommande donc de demander à des amis ou des associés s'ils peuvent recommander un prestataire de qualité".

Des sociétés de notation tierces comme ARGUS et WYVERN évaluent et certifient les entreprises et les pilotes qui respectent des normes de sécurité strictes. Assurez-vous donc que l'entreprise que vous envisagez d'engager possède une notation platine d'ARGUS ou est certifiée WYVERN, explique M. Seidel.

Le président d'ARGUS, Joe Moeggenberg, a déclaré que leur site répertorie 140 opérateurs à travers le pays qui ont reçu une classification de sécurité platine. Si l'avion est certifié par ARGUS, vous pouvez alors demander son "TripCHEQ", qui est un document fournissant un historique des inspections et de toutes les infractions que le pilote a pu recevoir. Vous pouvez également utiliser l'Air Charter Guide pour trouver les opérateurs de flotte et les courtiers agréés par ARGUS dans le monde entier.

Ce que vous allez payer pour un jet privé

À moins que l'argent ne soit pas un problème, le plus important est de savoir comment en avoir le plus possible pour votre argent. Cela varie beaucoup en fonction de la taille de l'avion, de la distance parcourue et de la durée du bail d'affrètement, explique M. Seidel. Par exemple, la location d'un jet léger commence autour de 2 500 dollars par heure de vol et celle d'un jet long-courrier comme le Gulfstream 650 peut coûter 12 000 dollars par heure de vol, note-t-il. Des sites comme Jet Advisors fournissent un estimateur de coûts afin que vous puissiez commencer à comparer les prix des différents types d'avions.

Le prix peut également dépendre de l'endroit où l'avion doit atterrir à la fin de la journée. "Le prix reflète le coût du repositionnement des vols, c'est-à-dire le déplacement de l'avion de son lieu de départ à son lieu d'arrivée et son retour à sa base après le vol", explique M. Gollan. "Les prix plus bas sont généralement basés sur un aller-retour le jour même ou le lendemain, où le même avion et le même équipage peuvent vous emmener où vous allez et revenir ensuite".

Il y a aussi d'autres coûts en plus de la location du jet lui-même. Selon M. Seidel, il s'agit des frais d'atterrissage qui varient de 300 à 2 000 dollars selon les aéroports, de la restauration, d'un supplément pour un agent de bord d'environ 600 dollars par jour, des dépenses de l'équipage pour la nuit qui s'élèvent à environ 500 à 600 dollars par nuit et par membre d'équipage, et des taxes d'accises fédérales de 7,5 % sur la facture totale.

Passer par la sécurité

Une autre raison pour laquelle les gens sont prêts à débourser de l'argent supplémentaire pour des vols privés, c'est bien sûr pour éviter le stress et la perte de temps que représente un vol commercial.

Les grands aéroports et les aéroports régionaux ont des zones distinctes pour leurs vols privés. Vous vous arrêtez à une adresse différente de celle du terminal d'arrivée habituel pour éviter le trafic et l'avion ne décolle pas avant que vous n'y soyez arrivé.

Lorsque vous réservez votre vol, votre (vos) nom(s) est (sont) communiqué(s) à la Transportation Security Administration pour une vérification préalable. Ensuite, lorsque vous arrivez à l'aéroport, un garde vérifie votre/vos pièce(s) d'identité et... c'est à peu près tout. Vous vous arrêtez à la porte d'embarquement, un employé prend vos bagages et vous restez généralement en attente pendant environ 10 à 20 minutes jusqu'à ce que le pilote vienne vous accueillir et vous dise qu'il est temps de décoller. Vous ne devez ni enlever vos chaussures, ni séparer vos liquides, ni passer le scanner corporel...

Équipements à bord

Equipements et aménagement à bord d'un jet privé
Equipements et aménagement à bord d'un jet privé

La plupart des avions privés proposent également des collations, mais si le vol est plus long, vous pouvez penser à apporter un repas plus consistant et peut-être du vin ou de la bière si vous souhaitez faire la fête avant le départ. Selon M. Gollan, 80 % des vols américains ont une durée inférieure à deux heures, et ces vols proposent généralement du café et un petit bar avec des sodas, des mini spiritueux, du vin, de la glace et des en-cas.

Les plus gros jets comme le Gulfstream G650 ou le Global Express de Bombardier ou le Boeing Business Jet disposent de canapés et de tables, voire de chambres et de salons privés, ainsi que de salles de presse high-tech, explique M. Gollan.

Si des repas plus extravagants peuvent être proposés, la plupart des clients optent pour des plats plus simples, selon un post sur PrivateFly. Ils ont constaté que la plupart des gens demandent des antipasta froids, des sushis, du saumon fumé, du poulet grillé ou rôti, de la pizza ou des pâtisseries.

Qu'en est-il du WiFi ? Selon M. Gollan, certains vieux jets n'ont peut-être pas du tout le WiFi. Dans d'autres cas, vous devez demander au propriétaire de l'avion d'activer le WiFi pour votre vol. Mais avant de le faire, renseignez-vous sur le tarif, prévient-il, sinon vous risquez de vous retrouver avec des frais de post-vol de plusieurs milliers de dollars.

Le trajet

Intérieur d'un jet privé léger
Intérieur d'un jet privé léger

Les petits avions sont parfois accusés d'avoir plus de turbulences, mais selon les experts, cela dépend davantage des conditions météorologiques et de la hauteur à laquelle un avion vole pour s'élever dans un air plus doux.

Les jets privés, en particulier les nouveaux modèles, volent généralement à plus de 40 000 pieds, au-dessus de la plupart des grands avions commerciaux, qui atteignent généralement environ 35 000 pieds, a déclaré M. Moeggenberg. Cette altitude plus élevée a tendance à rendre le voyage plus doux car ils sont souvent capables d'éviter les conditions météorologiques qui affectent les compagnies aériennes commerciales, dit M. Seidel.

Bien sûr, l'élément le plus important pour un vol unique est d'avoir le bon groupe. Il est clair que ce n'est pas l'option de voyage la plus abordable qui soit. Vous voudrez donc vous assurer que vous voyagez en privé pour une raison vraiment valable, et avec des personnes que vous aimez - ou du moins que vous tolérez - et qui peuvent vous aider à partager les frais.

Comment voyager en jet privé pour moins de 150 dollars par personne

Une poignée de sites et de compagnies de jets privés suivent l'exemple des hôtels et des sites web d'hôtels et proposent des offres de dernière minute sur les produits non utilisés, et d'autres modifient la structure des coûts des voyages en avion privé pour les rendre beaucoup plus abordables.

Jsx.com, qui dessert plus de 2 000 aéroports, regroupe les vols en jet privé avec des sièges vides pour proposer des offres quotidiennes pour le "lendemain". Vous pouvez louer l'intégralité de l'avion - 6 sièges au maximum - à partir de 536 dollars par aller simple, ce qui revient à moins de 90 dollars par personne. Les offres précédentes comprenaient un vol pour six personnes d'Oxford (Connecticut) à Philadelphie pour 536,43 dollars (soit environ 90 dollars par personne, ce qui inclut la taxe d'accise fédérale de 7,5 %), un vol pour quatre personnes de Los Angeles à Cabo San Lucas (Mexique) pour 499 dollars (soit environ 124 dollars par personne), un vol pour quatre personnes d'Orange County (Californie) pour 4 personnes, et un vol pour deux personnes de Los Angeles à Cabo San Lucas (Mexique) pour 4 personnes, à Chicago pour 536 $ (soit environ 135 $ par personne) ; et pour six personnes de Teterboro (dans le New Jersey, près de New York City) à Nassau, Bahamas, pour 1 074 $ (soit environ 179 $ par personne). (Dans tous les cas ci-dessus, pour obtenir le tarif par personne, vous devez réserver toutes les places dans l'avion).

Ce n'est pas la seule entreprise à proposer ce genre de tarifs : Les consommateurs peuvent également obtenir des offres de dernière minute, même si elles ne sont pas annoncées, en appelant une compagnie d'aviation privée dans les jours qui précèdent le départ et en lui demandant si des offres sont en cours.

Attendre la dernière minute n'est pas une option pour la plupart des voyageurs, bien sûr. Pour ceux dont l'horaire ne permet pas de faire une réservation de dernière minute, il existe d'autres options, mais elles peuvent être plus onéreuses. La compagnie aérienne West Coast Surf Air propose des vols privés illimités au départ et à destination d'une douzaine de villes de Californie et du Nevada, comme Los Angeles, Las Vegas et Santa Barbara, pour 1 750 dollars par mois (plus un droit d'entrée unique de 1 000 dollars). La compagnie aérienne propose jusqu'à 90 vols par jour et a ajouté Monterey, en Californie, à sa liste d'itinéraires.

Ceux qui vivent sur la côte Est pourront bientôt voyager avec Beacon, une autre compagnie aérienne à adhésion mensuelle, qui commencera à opérer plus tard cet été, avec 18 à 20 vols quotidiens entre New York et Boston, ainsi que des vols saisonniers dans les Hamptons et à Nantucket. Les adhésions commencent à 2 000 dollars par mois, plus des frais initiaux de 1 000 dollars.

Pour certains, le calcul est simple : si vous prenez quatre vols ou plus sur l'une de ces compagnies, ces billets pourraient représenter moins que le coût des sièges en classe affaires ou en classe éco.

Et FLITE Air Taxi propose des vols privés à la carte à des tarifs raisonnables : Un vol de Boston à Saratoga, N.Y., coûte 541 dollars par personne (il faut six personnes pour remplir l'avion, soit 3 250 dollars pour l'ensemble du vol), tout comme un vol de New York City à Martha's Vineyard et de Block Island à Worcester, Mass ; cela n'inclut pas les taxes fédérales (7,5 % du coût du vol) mais comprend d'autres frais.

Comment ces entreprises et d'autres entreprises similaires peuvent-elles se permettre de proposer des tarifs aussi bas ? L'une des raisons est que des sites comme JetSuite.com proposent des sièges sur des vols qui auraient été vides ou du moins pas pleins. "Plus de 40 % des vols privés ont des sièges vides", déclare Steve King, cofondateur de la compagnie de charters de jets privés AeroIQ. Souvent, ces vols sont simplement repositionnés pour pouvoir prendre des passagers dans une autre ville et les compagnies préfèrent recevoir un peu d'argent des passagers plutôt que pas d'argent du tout.

Des compagnies comme Surf Air et FLITE Air Taxi peuvent faire payer moins cher que leurs concurrents de renom, en partie parce qu'elles utilisent des avions différents - comme, par exemple, des avions à turbopropulseur unique - qui coûtent moins cher à exploiter car ils consomment moins de carburant que les gros jets. "Le coût opérationnel peut être une fraction de celui d'autres avions", explique Justin Hart, vice-président des adhésions à Surf Air.

Il existe d'autres restrictions importantes concernant les réductions sur les voyages en avion privé. Souvent, ces offres ne concernent que les vols aller simple, et il faudra donc trouver un autre moyen de retour. Il est également important de comprendre que des frais supplémentaires peuvent s'ajouter au coût de votre vol - comme les frais d'aéroport ou d'atterrissage - alors lisez le contrat pour déterminer ce qui est inclus et ce qui ne l'est pas. Les frais de dégivrage, par exemple, peuvent être importants et peuvent être répercutés sur les consommateurs, explique Jeff Trance, directeur général des jets privés pour la compagnie américaine de charters Air Partner.

Et en général, vous ne pouvez pas acheter un seul billet à prix réduit sur ces avions ; ils voudront que vous payiez le coût total de l'avion, vous devrez donc trouver un groupe pour vous accompagner afin de réaliser le plus d'économies possible. De plus, si vous voulez faire de grosses économies, vous n'obtiendrez probablement pas un avion de première classe tout neuf, car ces avions ont tendance à coûter plus cher. Enfin, il y a la question de la sécurité : Les avions privés affrétés ont tendance à s'écraser plus souvent que les jets commerciaux, bien qu'ils soient toujours beaucoup plus sûrs que les voitures. La plupart des accidents de petits avions sont dus à une erreur de pilotage. Appelez donc la compagnie de jets privés pour déterminer le nombre d'heures de vol de votre pilote.

Malgré ces inconvénients, l'attrait des voyages en avion privé est fort en raison de l'inconfort que l'aéroport et l'expérience de vol ont suscité. Voici quelques moyens d'économiser.

Soyez flexible

Si vous faites preuve de souplesse, tant en ce qui concerne le moment que l'endroit où vous prenez l'avion, vous obtiendrez probablement les meilleures offres, déclare Trance. Appelez la compagnie et renseignez-vous sur les différences de coût entre, par exemple, un samedi et un mardi et voyez si vous pouvez prendre l'avion dans un aéroport proche. Les vendredis et dimanches sont généralement les périodes les plus coûteuses pour voyager, explique Justin Sullivan, co-fondateur de FLITE Air Taxi. Et, bien sûr, les offres de dernière minute peuvent être importantes, de sorte qu'il peut valoir la peine d'attendre environ 72 heures avant de prendre l'avion pour trouver des offres, dit Trance, bien que cela soit, bien sûr, risqué.

Savoir où se trouvent les meilleurs affaires

Les marchés du Nord-Est, la Californie et les liaisons Nord-Est-Floride ont tendance à faire l'objet du plus grand nombre de transactions de dernière minute, explique Bob Diener, co-fondateur de Hotels.com et Getaroom.com.

Faites le tour du marché

M. Diener recommande de consulter le site FlyVictor.com, qui compare le coût des voyages en jet privé sur différentes compagnies aériennes. Il affirme que JetSuite.com est le site le plus connu pour les offres de dernière minute. Vous pouvez également envisager de faire appel à un courtier pour faire le gros du travail à votre place, explique Trance. Les courtiers travaillent généralement à la commission, alors demandez-leur quelle est leur commission avant de réserver et comment vous la payez, et indiquez-leur à l'avance votre tolérance de prix tout compris.

Partez avec un petit groupe - mais pas trop petit

Selon Trance, si vous voyagez avec un groupe de sept personnes ou moins, vous pouvez souvent réaliser des économies importantes car vous pouvez opter pour un avion plus petit - et souvent moins cher à exploiter. Vous ne souhaitez probablement pas voyager à deux, car la plupart des compagnies d'aviation privées exigent que vous louiez la totalité de l'avion privé (généralement quatre sièges ou plus).

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Vidéo : The Economics of Private Jets

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