Aménagement et confort comparable dans les jets privé et les yachts de luxe

Yachts et jets privés, luxe et confort pour les passagers

Qu'il s'agisse d'une croisière sur l'eau ou d'un vol à 40 000 pieds, le luxe a un prix. C'est le privilège des méga-riches et, par conséquent, la conception de ces palais mobiles relève d'un art sur mesure, comme le découvre Teresa Levonian Cole.

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"Tous nos projets sont des foyers, qu'il s'agisse de maisons, de yachts ou de jets privés", déclare Andrew Winch, de la société de design éponyme. Son bureau, qui donne sur une partie verdoyante de la Tamise, abrite une collection éclectique d'œuvres d'art, dont une céramique de Picasso, "achetée pour un client, mais qui ne l'a pas aimée". Les studios eux-mêmes, élégamment contemporains, contiennent des dessins et des modèles des projets de l'entreprise dans les départements consacrés au yachting, à l'aviation et à l'architecture. Parmi ceux-ci, on trouve une maquette du Madame Gu, 99 m, à la coque bleue, qui a été nommé Motor Yacht de l'année en 2014, par un panel unanime de 20 juges.

"Il y a beaucoup de fertilisation croisée entre les départements", dit Winch. "Un client qui aime ce que nous avons fait pour son yacht peut très bien nous demander de concevoir sa maison, ou son jet privé, également."

Avec 65 employés de 16 nationalités différentes au service d'une clientèle mondiale, Winch Design peut se targuer d'être l'un des principaux concepteurs de mobile homes sur mesure au monde.

Intérieur Design d'un yacht de luxe
Intérieur Design d'un yacht de luxe

Les choses ont changé depuis que Winch a conçu son premier yacht - un voilier Swan 36 - en 1986 ; notamment la notion de mobile home, qui désignait autrefois un objet remorqué sur la voie lente d'une autoroute. "On pourrait dire que le concept des yachts et des jets design a commencé avec Jon Bannenberg dans les années 1960", déclare Winch à propos de son mentor, le regretté designer, pour lequel il a travaillé sur des projets tels qu'un Boeing 727 personnalisé destiné à Malcolm Forbes pour transporter ses montgolfières autour du monde, dans le cadre d'un coup publicitaire.

La différence, aujourd'hui, est une question de taille et d'usage. Parmi leurs projets actuels, citons un yacht à moteur de "150 m et plus" qui contiendra plus de 300 meubles conçus sur mesure, et un Boeing 787-9 Dreamliner privé, dont l'équivalent commercial transporterait généralement 280 passagers. La discrétion dans le secteur est telle, cependant, que plusieurs concepteurs n'ont pas souhaité discuter de leur travail. Winch lui-même ne divulgue même pas la nationalité de ses clients, se contentant de dire qu'ils viennent d'aussi loin que "la Chine, la Russie, l'Amérique du Sud et le Moyen-Orient".

"Nous ne sommes pas autorisés à montrer des photos d'intérieurs, à moins que le yacht ne soit également disponible pour la location", poursuit M. Winch, dont le mandat s'étend à la fourniture d'œuvres d'art par l'intermédiaire du consultant en art Stephen Clarke. En plus d'acheter des œuvres de Matisse, Picasso, Chagall, Modigliani et Henry Moore, Winch a commandé des pièces à des artistes contemporains - Damien Hirst, Marc Quinn et Dale Chihuly, entre autres. L'accès peut poser des problèmes logistiques : la sculpture suspendue de Chihuly, par exemple, a nécessité l'assemblage de plus de 1 000 pièces de verre, pesant plus d'une tonne, à bord de l'Al Mirqab de 133 mètres. Winch est particulièrement fier d'un arbre de vie éducatif de 34 m² conçu en interne pour Sea Owl et représentant la faune nord-américaine. Sculpté dans de l'acajou brésilien, il a nécessité sept années-homme de travail, s'étendant de ses racines encastrées dans le plancher du pont inférieur, sur quatre étages, jusqu'aux branches du pont soleil.

"On dit qu'un yacht particulier contient des œuvres d'art dont la valeur est supérieure à celle du yacht lui-même", explique James Carroll de Winch Design. Le coût du yacht ? À titre indicatif, Winch suggère un prix de départ de 50 millions de livres pour un yacht à moteur de 60 m de long construit en Europe. "On peut estimer à 1 million de livres par mètre pour ceux qui font entre 50 et 70 mètres. Avec des yachts plus grands, le coût augmente de façon exponentielle et devient davantage une question de tonnage brut."

Comme on pouvait s'y attendre, les normes de finition, les articles fournis par le propriétaire et les extras fantaisistes - tels qu'un studio d'enregistrement (Octopus), un hôpital entièrement équipé (Equanimity), un système de sécurité sophistiqué (Eclipse), un système audiovisuel de 5 millions d'euros et la panoplie de rigueur d'avions, d'hélicoptères et de sous-marins embarqués - ont une incidence sur les coûts, tout comme les défis techniques tels qu'une cascade (Quite Essential) ou un quai interne pour une annexe de 14 mètres (Ocean Victory).

Peter Lürssen, à la tête de ce chantier naval familial allemand de 140 ans, a pour mission de transformer ces rêves en réalité. Le chantier naval Lürssen a construit sept des 20 plus grands superyachts, dont le plus grand du monde : l'Azzam de 180 m, dont les moteurs de près de 100 000 chevaux le propulsent à une vitesse de pointe extraordinaire de 31 km/heure.

Yacht Azzam de 180 m
Yacht Azzam de 180 m

"Nous construisons actuellement une piscine à vagues intérieure de 25 mètres sur un yacht", dit-il, à titre d'exemple. "C'est techniquement très compliqué. La mer bouge, et l'eau de la piscine bouge, mais pas de manière synchronisée. Nous effectuons donc des tests spéciaux en bassin, pour contrôler le mouvement de l'eau dans la piscine. Et il y a le défi climatique de la chauffer à 28°C."

Le désir de recréer des installations terrestres et une splendeur palatiale sans fondation n'est pas vraiment nouveau. L'un des intérieurs de yacht les plus opulents, utilisant un mélange d'or, de lapis-lazuli, d'onyx, de jade, de nacre, de corail et de marbres, est celui créé par Jon Bannenberg pour Cedar Sea II, en 1986. Selon Winch, une évolution plus récente est la demande d'une "originalité intemporelle" - telle que l'utilisation structurelle du verre, pour un flux continu entre l'intérieur et l'extérieur - ainsi qu'une tendance aux yachts à moteur respectueux de l'environnement. Outre les systèmes de filtration sophistiqués, la gestion des déchets et la technologie des batteries qui progresse rapidement, le design extérieur et les matériaux structurels peuvent réduire l'impact sur l'environnement jusqu'à 30 %.

Des yachts d'exception !

C'est le cas du Galactica Star de 65 mètres, dont la construction et la conception de la coque entièrement en aluminium maximisent à la fois la vitesse (28 km/h) et l'efficacité énergétique, tout en associant la fonctionnalité à un intérieur contemporain extrêmement élégant conçu par le studio primé Bannenberg & Rowell. Entre-temps, Viareggio Superyachts (VSY), un chantier naval fondé en 2004, dont les extérieurs des yachts ont été conçus par le monégasque Espen Øino, a fait de la durabilité le principe directeur de l'entreprise. Ses yachts - comme le Stella Maris de 72 mètres, avec son jardin d'hiver vitré à deux niveaux - ont tous obtenu une certification environnementale. "Notre objectif est de créer des navires silencieux, inodores et sans fumée et de réduire de 20 % les émissions de CO2", selon Francesco Bono, du département technique de VSY.

Si les superyachts sont avant tout des lieux de loisirs, les jets privés sont considérés comme des outils d'affaires, permettant de gagner un temps précieux en effectuant des vols directs entre des pays éloignés, tandis que les systèmes satellitaires garantissent à ce club de milliardaires un accès instantané aux données financières à 39 000 pieds. Ici aussi, la taille compte. Les clients exigeant des avions à plus long rayon d'action et dotés d'un éventail toujours plus large d'équipements, les propriétaires de jets modernisent leurs Gulfstreams et Bombardier Globals. Le plus grand avion privé du monde est désormais un Airbus A380, doté d'une salle de prière rotative orientée vers la Mecque, appartenant au prince saoudien Alwaleed bin Talal.

"Nous avons des clients qui passent 48 heures par semaine dans les airs", explique Winch. "Il doit donc s'agir d'un environnement confortable et personnel. Et en raison des réglementations strictes, du poids des matériaux et de la complexité de l'ingénierie, les intérieurs d'avions sont les plus coûteux que l'on puisse construire. Vous ne pouvez pas mettre une baignoire dans un avion, par exemple, et les douches doivent avoir un système d'eau fermé, avec suffisamment d'eau pour une seule douche, qui est nettoyée et recyclée."

Avant même que l'intérieur ne soit stylisé (et un seul lavabo peut coûter 75 000 dollars, comme l'a révélé le rapport Nemtsov de 2012 dans une enquête sur les biens de certaines grandes fortunes), les coûts cachés sont énormes. "Pour créer du confort, l'humidité, la pression, le flux d'air, l'isolation sonore et la statique font partie des questions à traiter", explique Winch. "Sur un Boeing 737 commercial, par exemple, vous ne pourriez pas le faire, car vous devez maximiser le nombre de passagers. Mais un 737 privé pourrait supporter le poids supplémentaire impliqué, car vous n'avez pas à tenir compte du nombre de passagers."

Intérieur luxe et design d'un Boeing 737 privé
Intérieur luxe et design d'un Boeing 737 privé

Avec de tels coûts, même avant l'ajout de luxes et d'œuvres d'art sur mesure, Winch Design estime le coût d'un Boeing 737-800 ou Business Jet (BBJII) à environ 60 millions de dollars, dont plus de 30 millions de dollars pour l'intérieur, selon le niveau de spécification. Ce montant passe à 250 millions de dollars pour la coque du 787-9 qu'il conçoit actuellement, l'aménagement intérieur étant estimé entre 100 et 300 millions de dollars.

On rapporte qu'un propriétaire de jet privé a fait reproduire le plafond de la Sixtine de Michel-Ange dans son Boeing. Le ciel, semble-t-il, est la limite. Mais, bien que les yachts imitent les demeures et que les avions imitent les yachts, la perspective d'une piscine aérienne, au moins, ne sera pas réalisée de sitôt.

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