Voler en jet privé n'a jamais été aussi accessible, on peut louer un jet au meilleur prix pour voyager n'importe où dans le monde

Ces startups vous feront monter dans un jet privé, pour une fraction du prix habituel

Même si vous ne possédez pas votre propre avion, un certain nombre d'entreprises de partage de jet privé veulent vous aider à voler avec style, avec des vols qui coûtent environ 50 % de plus que le prix d'un billet de première classe.

On a demandé un jour à Conrad Black, ancien magnat de la presse et membre de la Chambre des Lords britannique, comment il avait apprécié le Concorde, l'avion supersonique qui a traversé l'océan Atlantique entre New York et Londres en moins de quatre heures.

"Je ne prends jamais les transports publics", aurait-il répondu.

L'attrait des jets privés est indéniable - à tel point que les aspirants influenceurs peuvent louer un jet privé au sol pour prendre des selfies avec. Alors que l'aviation privée était autrefois le domaine des ultra-riches (comme Black), elle est aujourd'hui un peu plus accessible. Au cours de la dernière décennie, plusieurs startups d'aviation privée ont commencé à vendre des places sur des vols privés entre des destinations telles que New York et Miami. Les tarifs sont de l'ordre de quatre chiffres, alors que l'affrètement d'un jet entier coûte entre cinq et sept chiffres. Et oui, vous pouvez réserver ces vols avec une application.


"En tant qu'industrie, nous vivons la démocratisation de l'aviation privée", déclare Stephanie Chung, présidente de la compagnie de jet privé JetSuite. Elle cite l'abandon de la propriété totale de l'avion au profit de modèles de partage et d'adhésion comme l'une des raisons pour lesquelles les jets privés sont devenus plus accessibles. La société, qui est soutenue par Qatar Airlines, compte parmi ses membres le fondateur de Zappos, Tony Hsieh, et le fondateur de JetBlue, David Neeleman. Entre autres avions, JetSuite vole sur l'Embraer Phenom 100, un jet d'affaires élégant et rapide construit aux États-Unis.

"L'expérience du jet privé est devenue plus pratique en permettant aux gens de payer uniquement pour les heures de vol dont ils ont besoin", explique M. Chung.

Un excellent exemple est la route New York-Miami, l'un des itinéraires les plus lucratifs pour les jets privés dans le pays, selon Robert Wiesenthal, PDG de Blade. "Il y a un grand espace blanc entre un billet de première classe sur une compagnie aérienne régulière et un vol en jet privé de 22 000 dollars entre New York et Miami", explique M. Wiesenthal. Blade est surtout connu pour ses vols en hélicoptère entre Manhattan et JFK (et des points à l'est comme les Hamptons et Nantucket.) Un vol en hélicoptère Blade Bounce entre Manhattan et l'aéroport JFK coûte environ 700 dollars, mais peut être partagé entre six amis (ou avec d'autres voyageurs) en utilisant l'application Blade.

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Vols privés en jet ou en hélicoptère avec la société Blade
Vols privés en jet ou en hélicoptère avec la société Blade

Une autre startup dans ce domaine est JetSmarter, qui permet aux passagers de faire du covoyage sur des vols affrétés existants dans le réseau JetSmarter. Après avoir payé une cotisation de 2 500 dollars, les utilisateurs peuvent demander les vols et les dates qu'ils souhaitent ; l'application alerte les autres utilisateurs qui peuvent alors acheter des places. Il s'agit d'une version ultra-luxueuse d'Uber Pool.

Par exemple, JetSmarter propose des vols de New York à Miami à bord d'un Bombardier CRJ200 de 16 places. Lors d'une récente recherche effectuée à moins de deux semaines du vol, il ne restait qu'un seul siège pour un vol du jeudi matin. Mais pour le lendemain, il restait huit places sur 16, à un prix compris entre 2 000 et 3 000 dollars pour un aller simple. En revanche, si l'on recherche des dates et des destinations similaires sur Delta Airlines, on obtient des tarifs de première classe compris entre 1 500 et 1 800 dollars pour un aller simple, ce qui implique de devoir se rendre au terminal de l'aéroport, d'arriver tôt pour les files de sécurité et de voyager avec des racailles comme moi. (Les jets privés opèrent à partir de terminaux d'aviation générale, où les passagers peuvent se rendre à leur terminal une vingtaine de minutes avant le départ). Pour certains, le fait d'éviter ces tracas quotidiens vaut la peine de payer 50 % de plus. Le vol n'est cependant pas entièrement privé, puisque vous partagerez le vol avec une quinzaine d'autres jet-setters.

Ce modèle de partage ne fait pas l'unanimité dans le secteur. "Il est loin d'être optimal", déclare Wiesenthal, PDG de Blade. "L'ergonomie d'un jet privé est conçue pour des personnes qui se connaissent, que ce soit des familles ou des collègues de travail. Des sièges qui se font face, des sièges où vous êtes assis à une table coincée entre un passager et le fuselage, des banquettes où vous devez vous asseoir de côté - les jets privés ne sont pas faits pour être partagés avec des personnes que vous ne connaissez pas", dit-il.

M. Wiesenthal fait remarquer que le jet Blade One de sa société ressemble davantage à un siège de première classe : vous n'avez pas besoin d'interagir avec vos compagnons de voyage, chaque siège a son propre hublot et il y a un agent de bord pour quatre passagers. Blade One vole les jeudis, vendredis, dimanches et lundis entre Westchester et Miami, avec transfert en hélicoptère depuis l'une des quatre bases de Manhattan. Les tarifs aller-retour récemment affichés étaient de 5 500 dollars par personne.

En prime, Wiesenthal indique que si vous achetez deux billets aller-retour, vous bénéficierez de deux nuits gratuites à l'hôtel Faena de South Beach, l'hôtel cinq étoiles connu pour son énorme sculpture de Damien Hirst représentant un squelette de mammouth doré. Il envisage d'étendre les itinéraires : "Blade One entre Los Angeles et Cabo pourrait être une possibilité", dit-il.

Une application pour réserver son jet privé ou d'affaires

Un jet privé luxueux JetSuiteX
Un jet privé luxueux JetSuiteX (JSX)

Si tout cela vous semble trop riche pour votre sang, pensez à JSX (anciennement JetSuiteX). Il s'agit d'un hybride entre un vol commercial et une expérience en jet privé. Il y a des vols réguliers en Californie ; par exemple, le JSX de 30 places vole entre Oakland et Burbank plusieurs fois par jour pour moins de 300 $ aller-retour. C'est une expérience comparable à celle d'un jet privé pour une fraction du prix, que j'ai hâte d'essayer. JSX exploite l'avion Embraer E135, une version plus courte de l'Embraer E145, un appareil extrêmement courant exploité par de nombreuses compagnies aériennes régionales américaines.

"Pour les vols en Californie, où [JSX] opère, et pour les voyageurs d'affaires en particulier, [JSX] sera beaucoup plus agréable que ce que vous obtenez avec Southwest, par exemple", déclare Henry Harteveldt, expert de l'industrie du voyage et fondateur d'Atmosphere Research Group. "Vous pourrez même vous garer gratuitement au terminal de l'aviation générale. Qu'est-ce qu'on ne peut pas aimer ?"

Outre la commodité, ces vols sont parfaits pour les amateurs de selfie.

"Pas de queue, pas d'attente, et pas d'inquiétude si vous n'avez pas fini votre bouteille de vin hier soir ou si vous avez un sac entier de provisions qui ne peut pas rentrer dans votre sac - tout le monde à bord !", a écrit l'actrice Sonya Balmores dans un post Instagram vantant les mérites du vol semi-privé.

Dans la bataille pour devenir le "Uber" de l'aviation privée, une entreprise a une longueur d'avance, même si elle n'en a peut-être que le nom : Uberjets. Sans rapport avec la société de covoiturage, Uberjets propose une application permettant de trouver et de réserver des avions affrétés entre plusieurs destinations. Comme de nombreuses start-ups technologiques dans le domaine de l'aviation, elle ne possède ni n'exploite de flotte d'avions, mais sert d'intermédiaire.

L'application Uberjets permet également aux utilisateurs de trouver des vols à vide. Dans ce cas, un jet privé a déposé des passagers sur un aller simple et retournerait autrement à sa base d'origine à vide. Au lieu de cela, la jet-set peut bénéficier d'un vol de retour à prix réduit. Mais cela implique d'affréter un jet entier, donc c'est coûteux : Un vol à vide de la Californie à New York peut coûter 20 000 dollars. Une recherche récente sur l'application Uberjets a permis de trouver un aller simple entre New York et Fort Lauderdale à environ 8 500 dollars pour un jet privé de six places.

Et, bien sûr, Uber, la plateforme de covoyage, veut aussi une part du gâteau des jets privés. Uber travaille sur le transport intra-urbain avec des avions à décollage et atterrissage verticaux, appelés Uber Elevate. Le géant du covoyage a l'intention de lancer le transport aérien de banlieue à ville d'ici 2023, selon le site web d'Uber. Un porte-parole de la société a déclaré qu'il n'était pas prévu d'exploiter Uber Elevate entre les villes, mais ce n'est peut-être qu'une question de temps avant qu'Uber ne se lance dans le transport aérien.


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