Histoire et chronologie du transport aérien dans le monde depuis les années 1920 aux années 2020

Comment le transport aérien a évolué au cours de chaque décennie depuis les années 1920

L'histoire du transport aérien à travers les âges

Fox Photos/Hulton Archive/Getty Images
Fox Photos/Hulton Archive/Getty Images

Des premiers jours de l'aviation et de l'"âge d'or du voyage" aux compagnies aériennes modernes à bas prix, en passant par les réglementations actuelles dues à la pandémie de COVID-19, le transport aérien a beaucoup changé au cours du siècle dernier. Ici, nous faisons un voyage dans le temps pour vous présenter les plus grandes étapes de l'histoire de l'aviation commerciale et de l'aviation privé.

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Années 1920 : des passagers attendent de monter à bord d'un avion en 1929

Des passagers attendent de monter à bord d'un avion en 1929

L'histoire du transport aérien commercial commence avant les années 1920, en 1914, lorsque le premier service régulier de transport de passagers au monde décolle entre Tampa et Saint-Pétersbourg, piloté par Tony Jannus. Bien que l'aviation commerciale n'ait pas décollé rapidement, tout au long des années 1920, de plus en plus de compagnies aériennes et de sociétés d'aviation ont tenté de tirer parti de cette étape importante, avec plus ou moins de succès. Ici, des passagers attendent à l'aéroport de Croydon, au Royaume-Uni, pour monter à bord d'un avion Handley Page W.9, un modèle utilisé par les premières compagnies aériennes Imperial Airways et Sabena.

Années 1920 : un avion de ligne Western Air Express en 1928

Un avion de ligne Western Air Express en 1928

Tout au long des années 1920 et 1930, il est devenu courant de transporter le courrier par avion et de nombreux avions postaux transportaient également des passagers. L'une de ces compagnies aériennes était Western Air Express, qui a fusionné avec Delta en 1987. La compagnie a transporté son premier chargement de courrier en avril 1926 et accueillait des passagers dès le mois de mai de la même année - cette première liaison était de Salt Lake City à Los Angeles via Las Vegas. Un avion Fokker F-10 Western Air Express est photographié ici en 1928.

1920s : Lady Heath pilote un avion pour KLM Royal Dutch Airlines

Lady Heath pilote un avion pour KLM Royal Dutch Airlines

Parmi les autres premières compagnies aériennes commerciales notables, citons la Pan American Airways, aujourd'hui disparue, et KLM Royal Dutch Airlines, toujours en activité. KLM desservait des destinations dans toute l'Europe, notamment Copenhague, Londres et Paris. Cette photo montre Lady Heath, la première femme pilote de ligne britannique, dans un avion Fokker appartenant à KLM.

Années 1920 : des passagers se font servir des boissons dans un avion de l'Union aérienne française en 1929

Des passagers se font servir des boissons dans un avion de l'Union aérienne française en 1929

La vie à bord d'un avion des années 1920 était très différente de celle d'aujourd'hui. Les vols étaient une affaire somptueuse réservée aux membres les plus riches de la société. On s'occupait de tous les besoins des passagers et on leur servait de la nourriture et des boissons raffinées. Cependant, le voyage lui-même n'était pas aussi confortable. Les avions voyageaient à une altitude beaucoup plus basse, et les passagers étaient donc soumis à beaucoup de bruit, de turbulences et de longues durées de voyage.

Années 1920 : un premier film de bord en 1925

Un premier film de bord en 1925

Les systèmes de divertissement en vol étaient également très différents. Aujourd'hui, le divertissement à bord des avions est une affaire de solitude et de haute technologie mais, au début des vols, les passagers se rassemblaient autour d'un seul écran s'ils voulaient voir un film. L'un des premiers films à être projeté en altitude fut Le Monde perdu de Sir Arthur Conan Doyle en 1925 avec Imperial Airways. Ici, les passagers d'un avion de ligne allemand regardent également un film en 1925.

Années 1930 : une femme remet un colis postal aérien au personnel de Western Air Express, vers 1930

Une femme remet un colis postal aérien au personnel de Western Air Express, vers 1930

Le début des années 1930 se déroule de la même manière que les années 1920, les compagnies aériennes offrant des services de livraison de courrier aérien et transportant également des passagers. L'avion reste extrêmement cher et peu confortable, mais, selon le Smithsonian National Air and Space Museum, le nombre de passagers des compagnies aériennes passe de 6 000 en 1930 à 450 000 en 1934. Ici, une femme transmet son courrier à l'équipage d'un monoplan Fokker F.10 exploité par Western Air Express.

Années 30 : des passagers écoutent une émission à bord d'un vol en 1931

Des passagers écoutent une émission à bord d'un vol en 1931

La technologie des divertissements en vol a également continué à s'améliorer. Cette photo, prise en 1931, montre des passagers en train d'écouter une émission de radio en direct sur la course annuelle de bateaux entre les universités d'Oxford et de Cambridge à Londres.

Années 1930 : un premier avion de ligne anglo-australien en 1934

Un premier avion de ligne anglo-australien en 1934

Une autre étape importante de l'aviation commerciale est franchie en 1935, lorsque Qantas effectue son premier vol international de passagers. Le service se rendait de Brisbane à Singapour, où il était repris par la compagnie Imperial Airways, propriété de la Grande-Bretagne. Ce voyage a jeté les bases des voyages entre l'Australie et le Royaume-Uni au cours des décennies suivantes, et a été le précurseur de l'emblématique "route du kangourou".

1930s : Les stewards d'Eastern Air Lines dans les années 1930

Les stewards d'Eastern Air Lines dans les années 1930

Dans les années 1920 et au début des années 1930, le rôle d'hôtesse de l'air est essentiellement réservé aux hommes, que l'on appelle généralement les "cabin boys". Mais cette situation a vite été renversée. La première hôtesse de l'air, une infirmière du nom d'Ellen Church, a été embauchée en 1930 et, au milieu de la décennie, la plupart de ces emplois ont été confiés à des femmes. Les femmes sont souvent aussi des infirmières qualifiées et il existe des règles strictes concernant leur âge, leur taille et leur poids. Avant ce changement, cette photo montre une équipe exclusivement masculine de stewards posant devant un avion d'Eastern Air Lines au début des années 1930.

Années 30 : une cabine de l'Imperial Airways en 1935

Une cabine de l'Imperial Airways en 1935

Les compagnies aériennes commerciales faisaient tout leur possible pour que les passagers se sentent à l'aise. Avec l'aide d'un personnel attentif, les passagers des années 1930 pouvaient profiter de cabines d'avion luxueuses, bien loin de l'installation sans fioritures des temps modernes. Cette cabine de l'Imperial Airways, photographiée vers 1935, était dotée de sièges à fleurs, de murs à motifs et de rideaux décorés. Cet avion était généralement utilisé sur la ligne Paris-Londres tout au long de la décennie.

Années 30 : un Douglas DC-3 en vol

Un Douglas DC-3 en vol

Une invention des années 1930 va sérieusement révolutionner le transport aérien commercial. Le Douglas DC-3 a effectué son premier vol en 1935 et a placé la barre très haut en matière d'avions de ligne. Il était plus grand, plus rapide et plus confortable que tous les modèles qui l'avaient précédé et il a rapidement été acheté par les poids lourds du secteur tels que Delta, TWA, American et United. Un Douglas DC-3 de United est photographié ici en train de voler dans les airs.

1930s : La Pan American Airways traverse l'Atlantique en 1939

La Pan American Airways traverse l'Atlantique en 1939

Les années 30 ont également vu certains des premiers vols commerciaux à travers l'Atlantique. Pan American Airways était l'un des précurseurs, transportant des passagers à travers l'Atlantique dès 1939. L'avion ou "bateau volant" Yankee Clipper, qui a été utilisé pour entreprendre ce voyage, est photographié ici à Calshot, Southampton, Royaume-Uni, après un vol.

1940s : Clipper "Flying Cloud" de Pan American World Airways

Clipper Flying Cloud de Pan American World Airways

Avec le début de la Seconde Guerre mondiale, les développements de l'aviation commerciale sont mis en veilleuse et toutes les ressources sont consacrées à l'effort de guerre. Toutefois, à la fin de la décennie, l'industrie se redresse, notamment parce que la guerre a donné lieu à la construction de nouvelles pistes et que les avions militaires ont pu être convertis et utilisés à des fins commerciales. Cette photo de 1949 montre le clipper "Flying Cloud" de Pan Am, le premier d'un groupe d'avions à avoir commencé à assurer la liaison entre New York et Londres dans les années 1940.

Années 1940 : passagers à bord d'un Boeing 307 de Pan Am, vers 1945

Passagers à bord d'un Boeing 307 de Pan Am, vers 1945

Pan Am a commencé à exploiter sa flotte de Boeing 307 dans les années 1940. Le Boeing 307 est un autre modèle qui a fait progresser l'aviation commerciale, car il a été le premier à être doté d'une cabine pressurisée. Cela signifiait que les passagers (tels que photographiés à bord ici vers 1945) pouvaient profiter d'un voyage confortable à environ 20 000 pieds. Ce modèle a également été utilisé par la TWA.

Années 1940 : affiche publicitaire de TWA

Affiche publicitaire de TWA

À mesure que la concurrence s'intensifie vers la fin de la décennie, les grandes compagnies aériennes intensifient leur publicité. Cette affiche de TWA fait la publicité du Boeing 307 Stratoliner, et promet un voyage en douceur alors que l'avion plane au-dessus des nuages. Les années 1940 ont finalement été la décennie qui a précédé ce que l'on appelle "l'âge d'or du voyage".

Années 1950 : la foule salue le premier avion de ligne à réaction au monde

La foule salue le premier avion de ligne à réaction au monde

Le transport aérien commercial a connu un essor considérable dans les années 1950 et, pour la première fois dans l'histoire, le nombre de passagers américains voyageant en avion était supérieur à celui des passagers voyageant en train. Les années 1950 marquent également le début de "l'ère du jet". Le de Havilland DH 106 Comet est devenu le premier avion de ligne commercial au monde, faisant ses débuts en 1952 avec la British Overseas Airways Corporation (BOAC). Ici, on voit la foule saluer l'avion qui quitte Londres pour Johannesburg, en Afrique du Sud.

Années 1950 : un passager déjeune à bord du premier avion de ligne commercial au monde

Un passager déjeune à bord du premier avion de ligne commercial au monde

L'avion de ligne à réaction DH 106 Comet de Havilland était beaucoup plus rapide que les avions à piston précédents, ce qui permettait de réduire la durée des voyages et de rendre le monde encore plus petit. Le modèle pouvait accueillir 36 passagers et, ici, un voyageur du vol inaugural bénéficie d'un grand espace pour les jambes et d'un repas copieux accompagné de vin. Cependant, la confiance des clients dans ce modèle d'avion s'est effondrée dans les années qui ont suivi, suite à une série de crashs.

Années 1950 : un vol d'essai pour l'avion de ligne Boeing 707 avec Pan Am

Un vol d'essai pour l'avion de ligne Boeing 707 avec Pan Am

L'ère des avions à réaction n'est pas encore terminée. L'avion de ligne Boeing 707, introduit plus tard dans la décennie, était plus grand et encore plus économique que son prédécesseur, et allait connaître un succès commercial bien plus important. Pan American Airways a commencé un service régulier avec cet avion en 1958 et le modèle restera en service civil jusqu'en 2019. Cette photo montre l'équipage embarquant pour un vol d'essai avec Pan Am en 1958.

Années 1950 : la Reine arrive aux Bermudes sur un vol BOAC en 1953

La Reine arrive aux Bermudes sur un vol BOAC en 1953

Bien que l'aviation commerciale se développe à un rythme alarmant, elle ne s'est pas encore ouverte aux masses. Au cours de cette décennie, les billets d'avion étaient encore très chers, et les voyages en avion étaient donc le domaine des riches et de l'élite. Adapté à la royauté, ce vol de la BOAC a permis à Sa Majesté la Reine d'atterrir en toute sécurité aux Bermudes en 1953 : elle visitait le pays quelques mois seulement après son couronnement.

Années 1950 : une hôtesse de l'air s'occupe des passagers sur un vol de la National Airways Corporation en 1959

Une hôtesse de l'air s'occupe des passagers sur un vol de la National Airways Corporation en 1959

Sans les systèmes de divertissement de haute technologie des temps modernes, les passagers étaient obligés de trouver d'autres moyens de s'occuper pendant un long vol. Voler était encore une véritable nouveauté, aussi les hôtesses de l'air distribuaient-elles souvent des cartes postales pour que les passagers puissent documenter leur expérience à bord. Les voyageurs passaient leur temps à noter les détails de leur vol, de la nourriture raffinée à l'alcool coulant à flot.

Années 1950 : un projecteur de cinéma sur un vol United Airlines vers 1950

Un projecteur de cinéma sur un vol United Airlines vers 1950

Bien qu'il gagne en popularité, le concept du film en vol n'est pas encore répandu dans tous les avions et ne prendra véritablement son essor que dans les années 1960. Auparavant, il n'était pas totalement inhabituel pour les passagers d'assister à des représentations en direct de chanteurs et de musiciens. Sinon, ils se contentaient de lire et de se mêler aux autres passagers et à l'équipage.

Années 1960 : service du déjeuner sur un vol Lufthansa en 1967

Service du déjeuner sur un vol Lufthansa en 1967

L'âge d'or du voyage a régné tout au long des années 1960 et, en partie parce qu'il n'y avait pas grand-chose d'autre à faire, le dîner était une grande affaire. Les menus comprenaient souvent plusieurs plats, des corbeilles à pain et des plats tels que le steak ou même le homard. Sur cette photo de 1967, les passagers sont servis à bord d'un vol de la Lufthansa. Découvrez maintenant les menus les plus décadents des compagnies aériennes à travers l'histoire.

Années 1960 : dîner à bord d'un avion SAS en 1969

Dîner à bord d'un avion SAS en 1969

Les passagers reçoivent un traitement similaire sur ce vol SAS (Scandinavian Airlines) en 1969. Dans ce cas, le chef cuisinier est même venu servir et saluer les passagers de première classe qui dînent. Prendre l'avion était une occasion si importante qu'il était courant que les passagers viennent à bord dans leurs plus beaux habits, les femmes en robe et les hommes en costume.

1960s : Les Beatles arrivent à Londres sur un vol Pan Am en 1964

Les Beatles arrivent à Londres sur un vol Pan Am en 1964

Le terme "jet-set" a été inventé pour désigner ceux qui avaient le privilège de voyager sur ces nouveaux avions de ligne. Parmi les passagers réguliers se trouvaient les plus grandes célébrités de l'époque. Ici, les Beatles sont photographiés à leur heure de gloire, quittant un vol Pan Am à Londres en 1964.

Années 1960 : des hôtesses de l'air font la queue devant une maquette du Concorde dans les années 1960

Des hôtesses de l'air font la queue devant une maquette du Concorde dans les années 1960

C'est dans les années 1960 qu'a débuté le développement de ce qui allait devenir l'un des avions les plus emblématiques de l'aviation commerciale. Le projet est évoqué depuis les années 1950 et l'objectif est de créer un avion de ligne supersonique qui révolutionnera l'aviation commerciale. Le Concorde a effectué son premier vol d'essai en 1969. Ici, des hôtesses de l'air de différentes compagnies aériennes se tiennent devant une maquette grandeur nature de l'appareil.

Années 1970 : le premier vol du Concorde entre Londres Heathrow et Bahreïn en 1976

Le premier vol du Concorde entre Londres Heathrow et Bahreïn en 1976

Bien que de nombreuses compagnies aériennes aient initialement manifesté leur intérêt pour le Concorde, de nombreuses commandes ont été abandonnées en raison des inquiétudes suscitées par le bruit, l'impact environnemental et le potentiel économique de l'appareil. Finalement, seules Air France et BOAC exploiteront le Concorde. L'avion de ligne est photographié ici à Londres Heathrow en 1976, alors qu'il entre en service pour un vol BOAC entre le Royaume-Uni et Bahreïn.

Années 1970 : la Reine à bord d'un avion Concorde en 1977

La Reine à bord d'un avion Concorde en 1977

Le Concorde a reçu le sceau royal d'approbation (la Reine est photographiée ici à bord d'un avion Concorde en 1977), grâce à sa capacité à traverser l'Atlantique en seulement 3,5 heures. Mais seuls quelques privilégiés ont pu se permettre de voyager à bord du Concorde, qui n'a finalement pas bouleversé le transport aérien commercial comme on l'espérait. L'annulation de liaisons, les revers économiques et un crash dévastateur ont fait que le Concorde a été mis hors service en 2003.

1970s: Laker Airways founder Freddie Laker celebrates the airline's success

Laker Airways founder Freddie Laker celebrates the airline's success

Another major player in the 1970s was Laker Airways, which was actually founded in 1966. While Laker began as a charter service, in the 1970s it would become an early "no frills" airline, a predecessor of today's budget airlines. Pictured here is Laker's jubilant founder Freddie Laker, celebrating the airline's successes through the 1970s.

1970s : Laker et des passagers à bord du Skytrain de Laker Airways

Laker et des passagers à bord du Skytrain de Laker Airways

Le Skytrain de Laker Airways propose un service à bas prix entre Londres Gatwick et l'aéroport JFK de New York, qui débute le 26 septembre 1977. Comme de nombreuses compagnies aériennes à bas prix aujourd'hui, le service "sans fioritures" signifiait que les passagers devaient acheter des repas à bord et n'étaient pas soumis au luxe habituel des voyages aériens de l'époque. Laker a également trouvé des moyens de réduire la consommation de carburant et l'usure des moteurs afin de réduire les coûts. Il est photographié ici en train de célébrer avec des passagers à bord du Skytrain en 1979.

Années 70 : le premier vol régulier du Boeing 747 de Pan Am

Le premier vol régulier du Boeing 747 de Pan Am

L'introduction du Boeing 747, un avion à réaction à large fuselage capable de transporter beaucoup plus de passagers que ses prédécesseurs, constitue un autre grand pas en avant pour le transport aérien commercial au cours de cette décennie. Ici, la première dame américaine Patricia Nixon asperge de champagne l'avion avant son premier vol commercial entre New York et Londres, effectué par Pan Am en janvier 1970.

1970's : passagers dans la cabine d'un Boeing 747

Passagers dans la cabine d'un Boeing 747

C'est la première fois que le transport aérien s'ouvre véritablement aux masses. Les avions étant plus grands, les compagnies aériennes peuvent accueillir plus de passagers et donc vendre plus de billets à un prix réduit. Bien que l'avion ne soit toujours pas bon marché, il n'est plus réservé aux super-riches. Cette photo des années 1970 montre la cabine spacieuse d'un Boeing 747 de la BOAC, remplie de familles, de couples et d'autres vacanciers.

Années 1970 : les passagers se voient servir du champagne sur un vol 747 de Pan Am

Les passagers se voient servir du champagne sur un vol 747 de Pan Am

Les passagers qui pouvaient se le permettre n'avaient pas à lésiner sur le luxe. Ici, des voyageurs de première classe se voient servir du champagne par une hôtesse de l'air à bord d'un Boeing 747 exploité par Pan Am en 1970.

Années 1970 : le déjeuner est servi à bord d'un Boeing 747

Le déjeuner est servi à bord d'un Boeing 747

Les longs et somptueux déjeuners à bord qui ont caractérisé "l'âge d'or du voyage" n'ont pas non plus disparu de la cabine de première classe dans les années 1970. Sur cette photo, prise le 22 janvier 1970, des hôtesses de l'air découpent le jambon à côté du siège, leur chariot étant chargé de pain, de vin fin et de spiritueux.

Années 1970 : un salon sur un Boeing 747-B Huge Viking de SAS

Un salon sur un Boeing 747-B Huge Viking de SAS

Les salons de bord luxueux étaient encore monnaie courante pour les passagers de première classe et la plupart des voyageurs se retrouvaient autour d'un verre. Ce salon se trouvait à bord du Boeing 747-B de SAS (surnommé le "Huge Viking") dans les années 1970.

1980s : Laker célèbre de nouvelles réductions tarifaires en 1980

Laker célèbre de nouvelles réductions tarifaires en 1980

Les années 1980 sont arrivées et elles n'ont pas été tendres pour toutes les compagnies aériennes commerciales. Sur cette photo, au tournant de la décennie, on peut voir Laker célébrer de nouvelles réductions des tarifs de son service Skytrain transatlantique. Cependant, il n'y a pas lieu de se réjouir longtemps, car Pan Am a également réduit le coût de ses voyages transatlantiques pour faire face à la concurrence. La récession du début des années 1980 a également durement touché Laker.

Années 1980 : des passagers sont bloqués lors de l'effondrement de Laker Airways en 1982

Des passagers sont bloqués lors de l'effondrement de Laker Airways en 1982

Laker Airways s'est effondrée en 1982, avec des dettes s'élevant à 270 millions de livres (340 millions de dollars). Plus de 6 000 passagers se retrouvent bloqués dans les aéroports du monde entier. Ici, les voyageurs exaspérés et le personnel consterné de Laker ressentent le poids de l'effondrement le 5 février 1982.

1980 : un avion de Ryanair en 1988

Un avion de Ryanair en 1988

Le sort de Laker Airways n'a pas empêché l'essor d'autres compagnies à bas prix, et Ryanair a été lancée en 1985. Les premiers services couvraient de courtes distances, les premiers vols reliant Waterford en Irlande à Londres Gatwick. Ryanair a fixé la barre pour les compagnies aériennes à bas prix d'aujourd'hui et c'est aujourd'hui l'un des plus grands transporteurs d'Europe. Un avion de la marque est photographié ici à l'aéroport de Stuttgart en 1988.

1980s : Richard Branson célèbre le lancement de sa nouvelle compagnie aérienne, Virgin Atlantic Airways, en 1984

Richard Branson célèbre le lancement de sa nouvelle compagnie aérienne, Virgin Atlantic Airways, en 1984

Pour contrebalancer l'essor des compagnies à bas prix, Virgin Atlantic Airways est également lancée au cours de cette décennie. La mission de Richard Branson est de rendre hommage à l'âge d'or du voyage en rehaussant l'expérience de l'avion, en offrant aux passagers un voyage luxueux mais pas inaccessible. Le 22 juin 1984, Branson célèbre le lancement de sa nouvelle compagnie aérienne.

1980s : une hôtesse de l'air sert le dîner sur un vol SAS vers 1980

Une hôtesse de l'air sert le dîner sur un vol SAS vers 1980

Au cours de cette décennie, alors que les vols devenaient de plus en plus courants, la cabine de la classe économique ressemblait beaucoup à celle d'aujourd'hui. Les somptueux repas à plusieurs plats ont été remplacés par des dîners plus modestes servis dans des boîtes ou sur des plateaux. Cette photo montre une hôtesse de l'air de SAS en train de servir des repas en boîte aux passagers.

Années 80 : cendriers sur un vol commercial

Cendriers sur un vol commercial

Un autre changement majeur est intervenu en 1988 lorsque, pour la première fois, il a été interdit de fumer sur les vols intérieurs américains de moins de deux heures. Un an plus tard, la loi a été étendue aux vols de six heures, ce qui a concerné presque tous les vols du pays. Cette interdiction de fumer n'a été adoptée au niveau international qu'en 2000.

1990 : Stelios Haji-Ioannou, patron d'easyJet, en 1995

Stelios Haji-Ioannou, patron d'easyJet, en 1995

Le boom des compagnies aériennes à bas prix se poursuit dans les années 1990, avec le lancement d'easyJet en 1995. Au début, elle ne desservait que l'aéroport de Londres Luton vers les destinations écossaises d'Édimbourg et de Glasgow, avant de s'étendre à toute l'Europe. Au cours de cette décennie, grâce à ces transporteurs à bas prix, les voyages en avion ne sont plus nécessairement considérés comme un luxe.

1990s : Le directeur général de Ryanair fait la promotion des vols à bas prix

Le directeur général de Ryanair fait la promotion des vols à bas prix

Avec l'arrivée de Ryanair et d'easyJet (ainsi que de Norwegian en 1993), les transporteurs traditionnels sont mis sous pression, les tarifs baissent et les voyages en avion deviennent de plus en plus accessibles. Comme les voyageurs commencent également à réserver leurs vacances en ligne, la compétitivité des prix devient plus importante que jamais.

Années 1990 : un avion de Pan Am en 1991

Un avion de Pan Am en 1991

Cette concurrence accrue n'a pas aidé les transporteurs de longue date tels que Pan American World Airways. La lutte contre la concurrence des compagnies à bas prix, ainsi que la crise pétrolière de 1973, un détournement d'avion très médiatisé et quelques accidents dévastateurs, ont conduit à la disparition de Pan Am. La compagnie aérienne s'est finalement effondrée le 4 décembre 1991, une étape importante dans l'histoire de l'aviation commerciale.

Années 2000 : sécurité à l'aéroport international de Salt Lake City en 2001

Sécurité à l'aéroport international de Salt Lake City en 2001

Les événements dévastateurs du 11 septembre 2001 ont eu un impact sur le transport aérien commercial, ainsi que sur l'expérience des passagers dans les aéroports des États-Unis et d'ailleurs. À la suite de cette tragédie, la sécurité des aéroports a été considérablement renforcée. L'un des changements notables a été que les personnes sans carte d'embarquement ne pouvaient plus passer la sécurité pour accompagner leurs proches à la porte d'embarquement. Cette photo montre des scènes à l'aéroport international de Salt Lake City le 30 septembre 2001.

Années 2000 : la porte du cockpit d'un avion en 2001

La porte du cockpit d'un avion en 2001

Un autre changement survenu après le 11 septembre est le renforcement de la sécurité du cockpit. Au cours des décennies précédentes, il était possible pour les passagers de se rendre dans le cockpit. Après 2001, cependant, les portes des cockpits ont été rendues beaucoup plus solides et des systèmes de verrouillage avancés ont permis au pilote de contrôler qui peut entrer et de refuser l'accès en cas d'urgence.

Années 2000 : un avion easyJet en vol en 2009

Un avion easyJet en vol en 2009

Les voyageurs ont boudé les transports aériens dans les années qui ont suivi le 11 septembre et, selon le Bureau of Transportation Statistics, il a fallu attendre 2004 pour que le nombre de passagers aériens atteigne son pic d'avant le 11 septembre. Le transport aérien commercial s'est toutefois redressé à la fin de la décennie, le nombre de passagers américains atteignant 769,6 millions en 2007, un record. Pendant cette période, ce sont les transporteurs à bas prix qui ont connu la plus forte croissance.

Années 2000 : un voyageur réserve ses vols en ligne

Un voyageur réserve ses vols en ligne

Un autre changement important au cours de cette décennie a été la manière dont les voyageurs choisissent de réserver leurs vols. Selon PhoCusWright, une société d'études touristiques, 2009 a été la première année où plus de la moitié des réservations liées aux voyages ont été effectuées en ligne. Cela a mis encore plus de pression sur les compagnies aériennes pour qu'elles soient compétitives et offrent le meilleur rapport qualité-prix.

Années 2010 : un homme travaille sur son ordinateur portable pendant un vol

Un homme travaille sur son ordinateur portable pendant un vol

L'internet n'a pas seulement infiltré le processus de réservation. Aujourd'hui, il est courant que les transporteurs proposent le Wi-Fi à bord, soit dans le cadre d'un forfait, soit moyennant un supplément. L'avion n'est plus seulement un moyen de transport pour le plaisir et la détente, mais aussi pour le travail et pour rester en contact avec les personnes au sol. L'enregistrement en ligne et les cartes d'embarquement sur smartphone ont également révolutionné l'expérience de l'aéroport au fil des ans.

Années 2010 : un panneau pour la classe économique premium à l'aéroport international de Hong Kong

Un panneau pour la classe économique premium à l'aéroport international de Hong Kong

Un autre phénomène relativement moderne est la classe économique premium, qui offre une expérience légèrement plus élevée que la classe économique ordinaire, mais sans le luxe et les prix faramineux de la classe affaires. Bien que le concept ait été inventé avant les années 2010, c'est au cours de cette décennie que la classe économique premium a vraiment pris son essor, de plus en plus de compagnies aériennes offrant cette option aux passagers. Les avantages habituels sont un espace plus grand pour les jambes, des sièges plus larges et une tolérance supplémentaire pour les bagages.

Années 2010 : un vol American Airlines en 2017

Un vol American Airlines en 2017

Le principal changement survenu au cours de la dernière décennie a été le volume de voyageurs : de plus en plus de personnes prennent l'avion comme jamais auparavant, et ces chiffres faramineux n'ont ensuite montré aucun signe de ralentissement. En fait, en 2017, l'Association internationale du transport aérien avait prévu qu'il pourrait y avoir 7,2 milliards de passagers aériens d'ici 2035.

Années 2020 : avions cloués au sol à l'aéroport de Berlin-Brandebourg, en Allemagne

Avions cloués au sol à l'aéroport de Berlin-Brandebourg, en Allemagne

La pandémie de COVID-19 a bouleversé le secteur du voyage et de l'aviation. Les passagers et le personnel s'adaptent actuellement à une nouvelle (et imprévisible) "normalité". Les restrictions en matière de voyages internationaux, en constante évolution, ont laissé les compagnies aériennes en plan (au sens figuré, pas au sens propre), et les principaux acteurs, dont easyJet, American Airlines et British Airways, ont subi de lourdes pertes financières, entraînant des suppressions d'emplois. Cette photo du 1er juin 2020 montre des avions hors service à l'aéroport de Berlin-Brandebourg.

Années 2020 : un passager subit un contrôle de température à l'aéroport d'Heathrow

Un passager subit un contrôle de température à l'aéroport d'Heathrow

Alors que des "ponts aériens" ou des "couloirs de voyage" ont été annoncés au cours des deux derniers mois, l'aviation civile a repris à un rythme lent. Cependant, pour les passagers qui choisissent de prendre l'avion, l'expérience à l'aéroport et à bord se présente actuellement de manière assez différente dans le monde entier. Les protocoles et les restrictions varient d'un aéroport à l'autre et d'une compagnie aérienne à l'autre, mais ils impliquent généralement le port obligatoire d'un masque, l'enregistrement sans contact, la réduction du nombre d'installations ouvertes dans les aéroports, la distanciation sociale et, dans certains cas, des tests COVID-19. On voit ici, en juillet 2020, un passager soumis à un contrôle de température au comptoir de BA à l'aéroport Heathrow de Londres.

Années 2020 : une hôtesse de l'air masquée dans un avion de Brussels Airlines

Une de l'air masquée dans un avion de Brussels Airlines

Actuellement, les passagers peuvent également s'attendre à une nouvelle expérience à bord. Selon la compagnie aérienne, et dans le cadre des efforts visant à réduire les points de contact entre le personnel et les passagers, cela peut aller jusqu'à l'absence de repas à bord ou de services de chariots, et à la réduction des petits luxes comme les magazines de bord, les couvertures, etc. Les masques sont également obligatoires sur de nombreux vols, tandis que certaines compagnies bloquent les sièges du milieu pour donner plus d'espace aux passagers. Vous aimez ça ? Voici à quoi ressemble l'avenir du voyage.


Chronologie de l'aviation commerciale

Un regard sur les événements et les jalons qui ont façonné un siècle de développement des aéroports commerciaux.

* 1908 - Premier vol de passagers : Wilbur Wright emmène un employé pour un vol.

* 1909 - Wilbur Wright établit le terrain d'aviation de l'armée à College Park, dans le Maryland, ce qui en fait l'aéroport le plus utilisé au monde aujourd'hui.

* 1910 - Orville Wright ouvre la première école de pilotage commercial à Montgomery, en Alabama.

* 1911 - Burgess Co. devient le premier constructeur d'avions commerciaux sous licence.

* 1913 - Silas Christofferson transporte des passagers en hydroglisseur entre les ports de San Francisco et d'Oakland.

* 1918 - Inauguration du service National Air Mail

* 1919 - KLM commence à opérer, ce qui en fait le plus ancien transporteur au monde encore en activité sous son nom d'origine.

* 1920 - L'aéroport de Sydney est ouvert au service commercial.

* 1920 - Ouverture du service commercial de l'aéroport international de Minneapolis-St.Paul.

* 1920 - Aeromarine West Indies Airways propose un service aérien international entre Key West (Floride) et La Havane (Cuba).

* 1922 - Le premier aéroport permanent et terminal commercial utilisé uniquement pour les vols commerciaux ouvre ses portes à l'aéroport de Devau, près de Konigsberg, en Prusse orientale.

* 1922 - Aeromarine Airways de Cleveland, Ohio, est la première agence de billetterie aérienne.

* 1923 - Premier vol transcontinental sans escale

* 1926 - Le Congrès adopte l'Air Commerce Act de 1926, qui autorise le secrétaire au commerce à désigner des routes aériennes, à développer des systèmes de navigation aérienne et à délivrer des licences aux pilotes et aux avions.

* 1926 - La Deutsche Luft Hansa (aujourd'hui connue sous le nom de Lufthansa) commence à assurer un service régulier en Allemagne.

* 1926 - Le premier vol atterrit à Candler Field, l'aéroport américain le plus fréquenté aujourd'hui - Hartsfield-Jackson Atlanta International Airport.

* 1929 - Pan American Airlines inaugure son premier vol de passagers entre Miami et San Juan, via Belize et Managua.

* 1930 - La première femme hôtesse de l'air, Ellen Church, est engagée par Boeing Air Transport (aujourd'hui United Airlines).

* 1933 - United Airlines commence à voler d'un océan à l'autre avec un Boeing 247 dont le vol dure près de 20 heures.

* 1935 - Boeing conçoit le 307 Stratoliner, le premier avion commercial doté d'une cabine pressurisée.

* 1935 - Amelia Earhart inaugure le bâtiment administratif de l'aéroport de Newark, le premier terminal de ligne aérienne commerciale d'Amérique du Nord.

* 1936 - Pan American inaugure les vols de passagers à travers l'océan Pacifique.

* 1939 - Pan American commence son service de transport de passagers transatlantique

* 1939 - Ouverture de l'aéroport municipal de New York, rebaptisé plus tard aéroport LaGuardia en l'honneur du maire de New York, Fiorello LaGuardia, qui avait refusé de descendre à Newark (New Jersey) parce que son billet indiquait " New York ".

* 1940s - De nombreuses compagnies aériennes et aéroports commerciaux sont fermés au trafic commercial pour soutenir les efforts militaires de la Seconde Guerre mondiale.

* 1950 - La route transatlantique est la route aérienne la plus fréquentée au monde.

* 1952 - Le Comet de Havilland devient le premier avion de ligne commercial au monde.

* 1958 - Pan American inaugure sa ligne New York-Londres avec le Boeing 707.

* 1958 - Ouverture du deuxième aéroport le plus fréquenté au monde, l'aéroport international de la capitale de Pékin.

* 1959 - American Airlines propose ses premiers vols intérieurs en avion de ligne avec des liaisons entre New York et Los Angeles.

* 1962 - Le procureur général Robert Kennedy fait prêter serment aux premiers agents de la paix de la FAA, qui font office de maréchaux de l'air sur les vols demandés.

* 1967 - La FAA actuelle est créée au sein du ministère américain des transports.

* 1973 - La première femme pilote de ligne, Emily Warner, vole en tant que second officier pour Frontier Airlines.

* 1976 - L'avion Concorde effectue le premier vol supersonique de passagers.

* 1978 - La loi sur la déréglementation des compagnies aériennes est promulguée, supprimant le contrôle du gouvernement sur les tarifs, les itinéraires et l'entrée sur le marché.

* 1979 - Introduction du premier programme de fidélisation

* 1980 - Près de la moitié du total des vols dans le monde ont eu lieu aux États-Unis.

* 1981 - 11 400 contrôleurs aériens sont licenciés par le président Reagan après avoir quitté le travail en grève suite à l'échec des négociations collectives.

* 1993 - Les premiers voyages sans billet sont disponibles.

* 1995 - Boeing produit le bimoteur 777, le premier avion produit par conception et ingénierie assistées par ordinateur.

* 1995 - Les premiers billets d'avion sont vendus sur l'internet

* 1998 - Interdiction de fumer sur tous les vols intérieurs

* 1999 - Premier enregistrement des passagers sur le web et cartes d'embarquement en ligne

* 2001 - Création de l'administration de la sécurité des transports en réponse aux attentats du 11 septembre.

* 2007 - L'Airbus A380 entre en service commercial et peut transporter 850 passagers.

* 2009 - La Transportation Security Administration accepte officiellement les scanners d'aéroport comme principale méthode de contrôle pré-vol.

* 2009 - L'aéroport de Branson ouvre ses portes. Conçu par Burns & McDonnell, il s'agit du seul aéroport commercial privé des États-Unis.

* 2011 - Airbus annonce la signature du plus gros contrat aéronautique de l'histoire en termes d'appareils commandés : 200 avions commandés par AirAsia.

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