Comprendre ce qui différencie la location d'un jet privé et l'achat d'un billet d'avion sur un vol régulier

Découvrez les 13 différences qu'il peut y avoir entre le fait de louer un jet privé et faire l'achat d'un billet d'avion auprès d'une compagnie aérienne classique

Jamais dans l'histoire de l'aviation privée, il n'y a eu autant de nouveaux arrivants en si peu de temps. Avec un risque COVID-19 30 fois plus faible dans l'aviation privée, le rebond du secteur repose en grande partie sur les nouveaux venus. Si voler en charter privé est nouveau pour vous, voici quelques-unes des différences par rapport aux compagnies aériennes.

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1. Vous choisissez l'heure de départ

Lors de la réservation de votre vol charter, que ce soit sur un charter unique ou avec une carte jet, vous indiquez l'heure à laquelle vous souhaitez partir. Elle figure sur votre planning. La plupart des vols privés intérieurs sont effectués pendant la journée, et contrairement aux compagnies aériennes, où les vols de nuit sont moins chers, c'est l'inverse qui se produit lorsque l'on prend un vol privé. Vous pouvez préciser l'heure de votre départ, mais si vous avez de la souplesse, demandez à votre courtier si vous pouvez économiser de l'argent en partant à une autre heure ou un autre jour. Les prix peuvent varier de plusieurs milliers de dollars.

2. Vous choisissez les aéroports

Aux États-Unis, les jets privés ont accès à plus de 5 000 aéroports, contre moins de 500 pour les compagnies aériennes. Dites à votre prestataire de services d'où vous partez et où vous devez vous rendre, au lieu d'indiquer les aéroports que vous utiliseriez si vous voyagiez avec une compagnie aérienne. Votre courtier pourra peut-être vous suggérer des aéroports plus pratiques qui vous permettront de gagner des heures sur votre temps de voyage total.

3. Il n'y a pas de cartes d'embarquement

Vous n'obtenez pas de carte d'embarquement, mais un numéro de queue. Si vous réservez un vol charter unique, vous pouvez obtenir votre numéro de queue au moment de la réservation. En fait, vous réservez souvent un avion spécifique. Dans le cas des jet cards, votre prestataire vous enverra généralement un courrier électronique au moins 24 heures avant le départ. Lorsque vous arrivez au terminal des jets privés, appelé FBO, vous fournissez le numéro de queue à la réception et ils vous mettront en contact avec vos pilotes.

N'oubliez pas que votre avion peut avoir besoin de prendre d'autres passagers après vous avoir déposé, ou que votre équipage peut avoir déjà pris l'avion et avoir besoin de réaliser votre voyage dans les limites de ses fonctions. En d'autres termes, si vous arrivez tôt, vous pourrez peut-être partir plus tôt, mais ne soyez pas en retard. Si vous êtes en retard, appelez le FBO et votre courtier ou opérateur si vous avez réservé le vol directement. Vous constaterez qu'ils feront de leur mieux pour vous satisfaire.

4. Il peut y avoir jusqu'à six terminaux de jets privés différents dans un même aéroport

Alors que les FBO offrent un espace de détente pour attendre et rencontrer votre équipage, ce sont essentiellement des stations d'essence pour les jets privés. Si vous pensez à l'intersection d'autoroutes très fréquentées, il y a de fortes chances qu'il y ait une station-service à chaque coin ! De même, les aéroports très fréquentés comptent entre trois et six FBO. Dans certains cas, une même entreprise exploite plusieurs terminaux. À l'aéroport de Teterboro, l'aéroport de jet privé le plus fréquenté des États-Unis, Signature Flight Support a trois sites distincts, chacun à plus de 1, 5 km de distance.

5. Rafraîchissez-vous dans le FBO avant d'embarquer sur votre vol

Vous pensez donc que les toilettes des avions de ligne sont trop étroites. La plupart des nouveaux arrivants louent l'avion le plus rentable pour leur vol, il s'agit donc souvent d'un jet léger ou moyen, ou même d'un turbopropulseur. Alors que la plupart des jets privés disposent au moins d'un WC de secours et, en général, d'un cabinet de toilette à porte fixe, les petits jets privés peuvent être assez exigus. En d'autres termes, il faut se présenter quelques minutes à l'avance et se rafraîchir au FBO avant d'embarquer.

6. Si votre prestataire annule, vous devez payer la différence pour les vols de remplacement

Lorsque vous réservez des vols en jet privé sur une base ponctuelle, appelés vols à la demande ou charters ad hoc, si l'opérateur annule, que ce soit pour un problème mécanique ou un pilote malade, vous devez payer la différence si les vols de remplacement coûtent plus cher. C'est ce que les courtiers appellent "la négociation douloureuse".

Votre fournisseur cherchera à trouver les meilleures options, mais si vous souhaitez prendre le départ, vous devrez payer la différence, ce qui peut représenter des milliers de dollars qui devront être virés à court terme si une carte de crédit ne peut pas être utilisée. Les bons courtiers vous guideront vers des opérateurs fiables, et pas seulement vers le prix le plus bas.

Si les pilotes privés optent fréquemment pour les jet cards, c'est notamment en cas d'annulations non liées aux conditions météorologiques, dont beaucoup vous garantissent l'obtention d'un avion identique ou meilleur à leurs frais. Certains vous offriront même des heures de vol gratuites pour compenser le retard.

7. Il n'y a pas de sièges assignés

Une fois à bord, c'est comme avec Southwest Airlines, c'est-à-dire avec des sièges libres. En général, la personne qui paie prend les premières places ou fait des suggestions.

8. Vous n'aurez probablement pas d'hôtesse de l'air

À moins que vous ne réserviez un jet privé à grande cabine, il est peu probable que vous ayez une hôtesse de l'air. Si vous réservez un avion plus petit, franchement, il n'y a pas beaucoup de place. Un des pilotes fera la démonstration de sécurité.

9. Tous les jets privés n'offrent pas le WiFi

Si le WiFi est assez courant sur les vols intérieurs des compagnies aériennes, il varie sur les jets privés. Si vous avez besoin d'être connecté, vous devez le demander au moment de la réservation, ou vous pouvez acheter des jet cards qui incluent le WiFi dans le prix. Si ce n'est pas spécifiquement inclus, soyez prudent, car vous risquez de vous faire facturer des centaines de dollars ultérieurement comme frais de post-vol. Oui, c'était dans votre contrat. Assurez-vous de bien lire les petits caractères.

10. La restauration est généralement un supplément

En général, vous y trouverez des snacks, des sodas, des mini spiritueux, des vins, du café et des glaçons. Tout le reste doit être commandé à l'avance et est généralement facturé à la carte, les prix des sandwiches et des plateaux de fruits étant ceux des restaurants de luxe. Ne vous sentez pas obligé de commander un service de restauration. Beaucoup d'habitués ne le font pas.

11. Vous êtes responsable des dommages causés à l'avion

Si votre enfant dessine sur le côté ou si vous renversez ce Pinot Noir sur le tapis et qu'il ne peut pas être nettoyé facilement, attendez-vous à recevoir une facture. Les turbulences ne sont pas une excuse. Vous devriez peut-être y réfléchir à deux fois avant d'ouvrir la bouteille de vin rouge. De nombreux jets privés sur le marché de l'affrètement appartiennent à des particuliers ou à des sociétés qui les louent lorsqu'ils ne les utilisent pas. Traitez la cabine comme si vous rendiez visite à vos patrons chez eux.

12. Vous pouvez donner un pourboire à l'équipage

Lorsque vous vous présentez au terminal des jets privés, le personnel du FBO vous aidera à porter vos bagages, et l'un de vos pilotes les chargera ensuite dans la cabine et la soute. Votre équipage vous aidera probablement aussi à trouver les boissons et les collations, et vous préparera des boissons de bienvenue à bord. Les pourboires sont appréciés, bien que les politiques varient selon les compagnies.

13. Vous ne trouverez pas de station de taxis à l'atterrissage

Contrairement aux aéroports où il existe une station de taxis à la sortie du terminal, assurez-vous d'organiser votre transport avant votre départ. Dans les petits aéroports, vous constaterez peut-être que les Ubers ou les services de taxi locaux ne sont pas toujours disponibles. Dans les grands aéroports, il se peut aussi que les services de covoiturage mettent un certain temps pour vous retrouver. Les FBO sont souvent cachés entre des hangars ou d'autres bâtiments, pas faciles à trouver, dans des endroits que les chauffeurs ne connaissent pas. Votre courtier ou opérateur peut organiser le transport terrestre.

Autres différences

Il y a certainement plus de différences. Vous ne passez pas par le contrôle de sécurité habituel, mais tous ceux qui vous accompagnent doivent figurer sur le manifeste d'un vol charter. En cas de changement, veillez à en informer votre prestataire, généralement au moins 24 heures avant le départ, car les noms doivent être comparés à la liste "No Fly" de la TSA. Comme les compagnies aériennes, tout le monde aura besoin d'une carte d'identité gouvernementale. Votre équipage est responsable de la vérification, et vous ne serez pas autorisé à voler sans elle.

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