Faut-il obligatoirement deux pilotes dans le cockpit d'un jet privé ou peut-on voler en monopilote ?

Combien de pilotes sont nécessaires pour effectuer un vol charter en jet privé ?

Nous avons tous l'habitude de voir deux pilotes dans le poste de pilotage des avions de ligne. Mais qu'en est-il des jets privés plus petits que vous voyez voler autour des aéroports secondaires ? Ces avions sont-ils pilotés par de riches propriétaires ou sont-ils exploités par des compagnies de charters ?

La plupart des jets, même les plus petits, nécessitent la présence de deux pilotes dans le cockpit. Les raisons pour lesquelles deux pilotes sont requis impliquent un mélange complexe de réglementations de la FAA. Dans certains cas, un pilote ou un propriétaire peut piloter l'avion tout seul, mais la majorité des jets privés et des charters transportant des passagers ont un pilote et un copilote.

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Pourquoi la présence de deux pilotes est-elle nécessaire ?

Il est indéniable que la présence de deux pilotes professionnels à bord d'un avion est une option plus sûre. Toutes les compagnies aériennes sont tenues d'avoir deux pilotes à bord. Si l'un d'entre eux se trouve dans l'incapacité de piloter en raison d'une blessure ou d'un problème médical, l'autre est pleinement qualifié pour mener l'avion à un atterrissage en toute sécurité.

Mais il y a bien d'autres avantages à avoir deux pilotes dans le poste de pilotage. C'est tout simplement une meilleure façon de gérer la charge de travail liée au pilotage de l'avion. Les choses se passent vite dans l'air, et encore plus vite dans un jet. Avec deux pilotes à bord, l'un peut se consacrer au pilotage de l'avion pendant que l'autre lit les cartes et parle à la radio.

Un vieux dicton s'applique au pilotage d'un avion. "Deux paires d'yeux valent mieux qu'une" - une excellente devise pour les pilotes. Lorsque deux pilotes surveillent les systèmes, les anomalies ont plus de chances d'être remarquées plus tôt. Si quelque chose ne va pas, un pilote peut s'occuper du problème pendant que l'autre se concentre sur le pilotage. De plus, un des pilotes peut connaître une solution à un problème qu'un pilote solo ne pourrait pas connaître.

Les compétences nécessaires pour partager la charge de travail sont connues dans la communauté des pilotes sous le nom de CRM (Crew Resource Management), ou gestion des ressources de l'équipage.

L'importance de pouvoir répartir la charge de travail augmente avec la vitesse de l'avion. Un avion rapide laisse moins de temps aux pilotes pour se préparer aux phases critiques d'un vol, comme les départs et les approches aux instruments. Comme les choses vont plus vite, l'avantage d'avoir un autre pilote qualifié pour partager les tâches augmente considérablement.

La FAA a toujours traité les jets un peu différemment des avions à piston. Les avions à réaction exigent que le pilote soit titulaire d'une qualification de type - il doit suivre une formation pour la marque et le modèle précis de l'avion qu'il pilotera. Cette différence existe parce que la FAA se rend compte que les avions à turbine sont plus complexes que les avions à piston.

Avions certifiés pour deux pilotes

Le Learjet est certifié pour voler à deux pilotes
Le Learjet est certifié pour voler à deux pilotes

Presque tous les jets privés sont classés comme "gros avions" par la FAA lors de leur construction. Aux fins de la certification de type, un gros avion est un appareil qui pèse plus de 12 500 livres. La plupart des jets d'entreprise dépassent légèrement cette limite et sont donc certifiés comme des avions de la catégorie transport.

L'une des exigences de certification pour ces avions est qu'ils doivent avoir deux pilotes. Ainsi, de nombreux avions doivent avoir deux pilotes pour voler légalement, indépendamment de leur propriétaire ou de la manière dont ils sont exploités.

Au fil des ans, à mesure que les avions sont devenus plus sophistiqués et plus lourds, les fabricants se sont heurtés à la règle de certification de la catégorie transport de 12 500 livres. Il y a eu quelques obstacles en cours de route, mais la FAA a modifié les règles au milieu des années 1980 pour permettre aux pilotes d'obtenir une qualification de type monopilote.

Supposons qu'un avion se situe en dessous de la limite des 12 500 livres, et que le constructeur prouve à la FAA, lors de la certification, qu'il peut être exploité en toute sécurité avec un seul pilote. Dans ce cas, l'exploitant peut avoir le choix de voler en monopilote. Un propriétaire/pilote peut alors obtenir une qualification de type qui inclut les privilèges du vol en monopilote.

Tout au long de cette formation à la qualification de type, le pilote devra prouver qu'il peut gérer l'avion et la charge de travail. Il doit montrer sa maîtrise de l'avion et sa capacité à gérer les tâches.

Transporteurs aériens exigeant deux pilotes

La plupart des jets "privés" que vous voyez opérer dans les aéroports du monde entier ne sont pas privés au sens strict du terme. Beaucoup sont détenus et exploités par des compagnies de charters ou des services de vol d'entreprise. Ces opérateurs possèdent des certificats de transporteur aérien délivrés par la FAA en vertu de la partie 135 des FAR.

Les exigences relatives à l'exploitation d'un transporteur aérien non régulier en vertu de la partie 135 sont très similaires aux exigences relatives à l'exploitation d'une compagnie aérienne. La FAA a établi des directives strictes pour protéger les voyageurs aériens. L'une de ces exigences est que les avions doivent être exploités avec deux membres d'équipage pour des raisons de sécurité.

Exceptions : Les jets monopilotes

Cessna 172 certifié monopilote par la FAA
Le Cessna 172 peut se piloter seul

Il existe certaines catégories de jets légers et très légers qui pèsent moins de 12 500 livres et sont certifiés pour être pilotés par un seul pilote. Beaucoup sont encore exploités avec deux pilotes par des compagnies d'affrètement, mais si un particulier est propriétaire de l'avion, il a la possibilité de l'exploiter en vertu de la FAR Part 91 comme tout autre vol privé.

Il convient de noter que ce n'est pas parce que c'est légal que c'est toujours une bonne idée, ou même facile à réaliser. La FAA existe pour protéger le public, et non uniquement les pilotes ou leur famille immédiate.

De plus, si vous achetez un de ces avions et essayez d'obtenir une assurance, il est plus que probable que votre assureur exige un copilote. S'il ne l'exige pas carrément, l'augmentation des primes pourrait être supérieure au coût de l'embauche d'un copilote qualifié.

Les avions qui apparaissent sur la liste des jets à pilote unique sont des avions que les fabricants veulent commercialiser auprès des propriétaires/opérateurs. Tout comme certaines personnes possèdent des Cessna 172 ou des Piper Cherokees et peuvent monter à bord et voler à tout moment, les propriétaires de ces jets le peuvent aussi.

Learjet et Cessna ont travaillé pendant des années pour prouver à la FAA que les propriétaires/opérateurs pouvaient piloter en toute sécurité des petits jets en solo. Le Lear 23 a été certifié à 12 500 livres, mais la FAA a décidé qu'il aurait de toute façon besoin de deux pilotes. Le Citation 500 de Cessna, conçu pour peser 11 850 livres, a également nécessité deux pilotes lors de sa certification au début des années 1970.

Les premiers jets certifiés à un seul pilote étaient les Citation I-SP et II-SP. Cessna a passé beaucoup de temps à convaincre la FAA qu'un seul pilote pouvait piloter ces avions en toute sécurité. Ils ont conçu les cockpits de manière à simplifier le processus de pilotage, avec de petits changements comme l'obligation de disposer d'un pilote automatique entièrement fonctionnel et d'un microphone à perche mains libres.

Quel est le jet le plus facile à piloter ? Les avions étant de plus en plus perfectionnés et informatisés, les fabricants ont trouvé de nouveaux moyens d'automatiser les tâches de vol. Le résultat est que la prochaine génération de jets très légers (VLJ) a des commandes extrêmement simples et faciles à piloter. Certains de leurs cockpits ressemblent davantage à des voitures de sport qu'à des avions.

Liste des jets à un seul pilote

Voici une liste d'exemples de jets privés qui peuvent être pilotés par un seul pilote. Le pilote doit avoir une qualification de type pour l'avion en question afin de pouvoir le piloter seul. Parmi les modèles notables de la liste, on trouve le Citation CJ4, qui est l'avion le plus rapide pour les pilotes privés avec une vitesse de pointe de 442 nœuds. Le plus grand avion pouvant être piloté par un seul pilote est le Pilatus PC-24 :

* Cessna Citation 500/550 series

* HondaJet HA-420

* Citation Encore

* Embraer Phenom 100/300

* Hawker/Beechcraft Premier

* Cirrus VisionJet

* SyberJet SJ30i

* Eclipse 500/550

* Pilatus PC-24



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