Un classement des 8 catégories de jet privé à travers le monde

Les 8 différents types de jets privés par catégorie

Les avions sont construits pour des missions, même s'ils volent dans le monde civil. Nulle part ailleurs la conception basée sur les missions n'est plus évidente que dans le monde des jets privés, où il y a un jet pour chaque client. Certains sont super rapides, d'autres ont un rayon d'action ultra-long et d'autres encore sont aussi luxueux qu'un palais.

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Les jets privés se répartissent en huit catégories différentes, allant des minuscules jets très légers aux avions d'affaires basés sur des super-jumbos comme le Boeing 747 ou l'A380. Ces catégories sont grosso modo regroupées en fonction de la taille de l'avion, mais à mesure que les avions deviennent plus grands, ils ont tendance à transporter plus de passagers, plus de bagages et plus de carburant, ce qui leur permet de parcourir de plus longues distances.

Si les jets privés sont certainement des symboles de statut pour les super riches comme les golfeurs, ils sont également utilisés dans le monde des affaires pour augmenter la productivité et réduire le temps de voyage perdu, ainsi que par certains pasteurs. L'intérieur de ces avions est calme et sans distractions, l'environnement parfait pour continuer à travailler en cours de route.

Une grande majorité de ces types de jets sont détenus par des sociétés d'affrètement. Il existe de nombreux modèles commerciaux, mais les charters sont disponibles auprès d'opérateurs, grands et petits, dans le monde entier. Aux États-Unis, ces opérateurs sont certifiés par la FAA en vertu de la section 135 des FAR - Transporteurs aériens non réguliers.

L'utilité d'un jet privé

Si une entreprise effectue beaucoup de vols, il est financièrement intéressant pour elle de créer son propre service des vols. L'aviation d'affaires permet aux cadres de se rendre plus rapidement à leur destination et d'arriver frais et dispos. Ils peuvent utiliser des aéroports secondaires qui sont probablement plus proches de leur destination, et leurs horaires ne sont pas chamboulés par les retards et les annulations des compagnies aériennes.

Aux États-Unis, beaucoup de ces modèles de jet sont exploités par l'armée de l'air pour des missions spéciales. L'exemple le plus célèbre est Air Force One, le 747 utilisé par le président. Mais il existe d'autres exemples, notamment un 757 utilisé par le vice-président et de nombreux petits avions d'affaires utilisés pour le déplacement de dignitaires et d'officiers de haut rang entre les bases. La NOAA et la NASA exploitent des Gulfstreams, entre autres jets, pour la recherche atmosphérique.

1. Very Light Jets (VLJs - Jets très légers)

Si un avion à piston monomoteur ou bimoteur n'a pas tout à fait le style que vous souhaitez, vous êtes peut-être à la recherche d'un VLJ. Les VLJ, les plus petits types de jets privés, ne sont sur le marché que depuis la fin des années 1990, lorsque le révolutionnaire Eclipse Jet a fait son apparition.

Leurs petites cabines ne peuvent accueillir que quatre ou cinq personnes. Ils conviennent donc parfaitement aux propriétaires qui souhaitent prendre l'avion pour eux-mêmes et leur famille lors de leurs voyages. Mais il existe aussi plusieurs exploitants de taxis aériens qui les utilisent pour transporter rapidement des passagers d'un point à un autre.

Les cabines sont comme d'autres avions légers avec de grands sièges confortables, mais pas assez de place pour se lever et se déplacer. Considérez-les comme des véhicules de type SUV très, très rapides. Comme ils sont destinés aux propriétaires/opérateurs, leurs cockpits sont élégants et leur conception est axée sur la facilité de vol. La plupart sont équipés de moteurs FADEC et de cockpits vitrés.

À quelques exceptions près, les fabricants de VLJ sont des compagnies d'avions à pistons qui cherchent à étendre leurs gammes de produits. Des sociétés comme Cirrus, Piper et Diamond ont toutes proposé des modèles sur le marché des VLJ comme leur première incursion dans le domaine des jets. D'autres, comme Eclipse et Honda, sont nouveaux dans l'aviation et se concentrent uniquement sur le marché du VLJ. Embraer et Cessna sont des fabricants de jets bien établis qui ont produit des VLJ plus petits pour faire face à la concurrence.

Alors que le marché des VLJ commençait à décoller, la Grande Récession de 2007 a mis en veilleuse les projets de nombreux fabricants. Après plus d'une décennie, de nouveaux modèles refont surface.

Parmi les exemples de VLJ, on peut citer l'Eclipse 500/550, le HondaJet, l'Embraer Phenom 100, le Cessna Citation Mustang et le Cirrus Jet.

2. Small Light Jets (Petits jets légers)

Avant le VLJ, il y avait de petits jets légers. Ce sont les petits cousins de leurs grands frères et sœurs, fabriqués pour la plupart par les principaux fabricants de jets d'affaires comme Hawker, Learjet, Dassault Falcon et Cessna Citation.

Contrairement aux VLJ, ces avions disposent d'un espace pour se déplacer entre les sièges et d'une petite zone de toilettes. Les cabines sont petites, alors ne vous attendez pas à pouvoir vous tenir debout. Ils transportent généralement six à huit personnes confortablement installées dans des sièges à une seule rangée, avec de la place pour incliner le siège.

Les petits avions à réaction légers comme le Hawker 400XP, le Cessna Citation CJ2 et le Dassault Falcon 10 sont courants dans les aéroports secondaires du monde entier.

3. Super Light Jets (Jets super légers)

Une version légèrement allongée est le jet super-léger, ces jets peuvent transporter entre huit et onze passagers, selon le modèle. Ils ont plus de place pour les bagages et une meilleure autonomie que les petits jets.

Ces jets sont les mieux adaptés aux vols de longue distance, avec des portées proches de 2 000 nm sur certains modèles. Ils sont également suffisamment petits pour pouvoir opérer à partir d'aéroports de taille réduite, ce qui est pratique si les pilotes souhaitent visiter des villes plus petites. Ils disposent généralement de suffisamment d'espace pour des toilettes fermées et des cuisines miniatures.

Même si les cabines ne sont pas grandes, elles disposent de grands sièges confortables qui s'inclinent. Les cabines sont généralement bien aménagées, semblables à celles des compagnies aériennes de première classe, mais sans tous les autres passagers.

Parmi les jets super légers, on peut citer le Gulfstream G100, l'Embraer Phenom 300 et le Cessna Citation XLS.

4. Midsize Cabin Jets

Les jets à cabine moyenne sont les plus petits avions qui offrent une hauteur de plafond suffisante pour se tenir debout. Ils sont également assez grands pour pouvoir parcourir plus de 2 000 nm par vol, ce qui signifie qu'ils peuvent effectuer des vols transcontinentaux en Amérique du Nord.

Une autre particularité des cabines de taille moyenne est qu'elles sont généralement desservies par un agent de bord. Tout comme les agents de bord des compagnies aériennes, les agents de bord de l'aviation privée fournissent des rafraîchissements et un service de repas, tout en assurant des fonctions de sécurité en cas d'urgence.

Ce type de jet dispose de toilettes et de cuisines permettant d'offrir un service de repas à bord. Même avec toutes ces commodités, ils peuvent encore opérer dans des aéroports plus petits et sur des pistes relativement courtes.

Le Gulfstream G150, le Cessna Citation Latitude et le Learjet 60 sont des exemples d'avions de cabine de taille moyenne.

5. Super Midsize Cabin Jets

Besoin de rester en l'air encore plus longtemps ? La plupart des jets super-médiums ont une autonomie de plus de sept heures, ce qui leur permet de dépasser les 3 500 nm. En moyenne, ils transportent entre dix et douze passagers dans des cabines beaucoup plus luxueuses que leurs petits frères.

Les jets super-médiums occupent un petit créneau de marché entre les jets privés de taille moyenne et les jets privés lourds. La plupart d'entre eux sont construits lorsque les constructeurs prolongent un avion de taille moyenne très performant ou réduisent un avion lourd très populaire. Quelle que soit la manière dont ils sont construits, ils remplissent bien leur mission : ils sont plus petits et moins opulents que leurs grands frères, ce qui signifie qu'ils sont moins chers à exploiter tout en étant capables de traverser les océans et les continents.

Parmi les avions à réaction de cabine super-moyenne, citons le Gulfstream G200, le Cessna Citation Sovereign et le Bombardier Challenger 350.

6. Heavy Jets

Avec un rayon d'action moyen de 4 000 nm et des aménagements de première classe, les jets lourds sont conçus pour offrir le plus haut niveau de confort sur les vols long-courriers. Ils peuvent transporter entre dix et vingt passagers, et leur intérieur varie considérablement en fonction de leur équipement.

Certains de ces jets sont conçus comme des transporteurs d'entreprise, avec plus de sièges et plus d'espace pour les vols de longue durée. D'autres sont conçus pour transporter moins de personnes, mais avec des équipements de luxe comme des tables à manger et des canapés-lits.

Tous les jets lourds sont équipés de toilettes entièrement fermées, avec parfois des douches fermées également. Des cuisines de taille importante sont également prévues pour les rafraîchissements et la nourriture en cours de route.

Les jets lourds les plus courants sont le Gulfstream G350, le Bombardier Challenger 605 et le Dassault Falcon 900.

7. Ultra-Long Range Heavy Jets

Pour les célébrités, il n'y a pas de meilleur moyen de transport que son propre G-V ("G-Five"). Gulfstream Aerospace a retiré ces noms lorsqu'elle a introduit les G500, G550, G600, G650 (et G700 nouveau pour 2020). Mais si les nouveaux noms ne sont pas aussi accrocheurs, le cliché reste d'actualité. Ces jets sont le symbole ultime du statut.

Les jets à très longue portée sont suffisamment grands pour qu'un grand groupe puisse traverser les océans. Ils sont utilisés par les multinationales et peuvent effectuer des traversées océaniques sans escale. Le nouveau G700, par exemple, a une portée de 7 500 nm. C'est plus que la plupart des avions de ligne lourds, et assez pour voler sans escale de New York à Pékin avec du carburant en réserve.

La plupart des jets à très longue portée sont également dotés d'un intérieur ultra-confortable. De nombreuses cabines permettent aux passagers de se reposer sur les vols de longue durée. Les cadres voyageurs apprécient de pouvoir arriver frais et dispos à leur destination. De nombreux aéroports disposent également d'aires de repos pour l'équipage, puisque les vols sont très longs.

Les Gulfstream G500, G600, G550, G650 et G700 sont les exemples les plus connus de jets lourds à très long rayon d'action, mais il en existe d'autres comme le Dassault Falcon 7X et le Bombardier Global 6000.

8. Executive Airliners (Avions de ligne d'affaires)

Lorsqu'un G700 ne fait pas l'affaire, le symbole de statut ultime est l'avion de ligne qui a été converti pour un usage privé ou exécutif. Les "Bizliners", comme on les appelle parfois, sont soit construits par l'usine, soit convertis après avoir été retirés de la circulation aérienne.

Donald Trump possède un 757 facilement reconnaissable, John Travolta a piloté son propre 707, et le sultan de Brunei vole dans un 747 customisé. Si vous avez l'argent, vous pouvez même commander le plus grand avion de ligne du monde, l'Airbus A380, en configuration exécutive !

Boeing, Airbus et Embraer disposent de programmes de marketing étendus pour leurs avions de ligne d'affaires. Le BBJ a été la première offre de Boeing, un 737 personnalisé. Aujourd'hui, vous pouvez commander votre jet d'affaires Boeing dans n'importe quel modèle, du 737 à fuselage étroit au 747-8 ou 777.

L'intérieur de ces avions d'affaires varie considérablement, car ils sont tous commandés sur mesure. Certains disposent de plusieurs cabines, ce qui permet aux directeurs et à leur entourage de se détendre pendant le voyage. D'autres seront d'opulents "palais dans le ciel", comme l'ACJ380 commandé par le prince héritier saoudien.

Le BBJ (Boeing Business Jet) a été le premier exemple d'avion d'affaires, mais désormais tous les modèles des lignes Boeing, Airbus et Embraer peuvent être personnalisés.

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