Le nouveau jet privé et avion d'affaires de Dassault Aviation, le Falcon 10X, sera en service en 2025

Le nouveau jet privé de Dassault, d'une valeur de 75 millions de dollars, doté de la plus grande cabine de sa catégorie, est prêt à détrôner les jets phares de Gulfstream et de Bombardier

Dassault conçoit le jet avec la plus grande cabine de sa catégorie et intègre la technologie des avions de chasse dans le cockpit de son nouveau vaisseau amiral de 75 millions de dollars.

* Le Falcon 10X de Dassault Aviation est le dernier né des jets privés à très long rayon d'action, face à Gulfstream et Bombardier.

* Bien qu'il soit arrivé tardivement sur la scène et que son rayon d'action soit comparable à celui du Bombardier Global 7500 et du Gulfstream G700, le Falcon 10X offre des améliorations de cabine imbattables.

* Les petits aéroports seront également plus faciles d'accès et offriront plus de possibilités que les autres avions.

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Avec son dernier Falcon 10X, Dassault Aviation est le dernier arrivé dans le domaine des jets privés à très long rayon d'action et se mesure à ses rivaux de longue date, Bombardier et Gulfstream.

Lancé en mai, le Falcon 10X, d'une valeur de 75 millions de dollars, avec une vitesse de pointe de Mach 0,925 et une autonomie de 7 500 miles nautiques, semble offrir une proposition de valeur similaire à celle des fleurons de Bombardier et Gulfstream, qui affichent des capacités similaires en termes d'autonomie et de vitesse.

Mais si ses capacités sont comparables, les véritables différences se trouveront dans la cabine du Falcon 10X, qui sera la plus grande de sa catégorie.

Philip Rushton, président de la société de vente et d'acquisition d'avions Aviatrade, a négocié des milliards de dollars de ventes pour certains des clients les plus exigeants du secteur. Il a vu, vendu et volé à bord de certains des meilleurs appareils du secteur, mais il est revenu particulièrement impressionné par le Falcon 10X.

"D'après ce que je vois sur le papier, et connaissant Falcon Jet et son histoire, [Dassault] va proposer un appareil qui va vraiment changer la donne", a déclaré Rushton à Insider. Le prochain vaisseau amiral de Dassault devrait faire ses débuts en 2025, mais il pourrait bien n'avoir aucun mal à rattraper la concurrence.

Voici pourquoi Rushton est enthousiasmé par l'avion.

En retard à la fête mais rattrapant le temps perdu

Une décoration possible du Dassault Falcon 10X
Design personnalisé pour le futur Dassault Falcon 10X - © LSTCRW Aero Design

Le Falcon 10X n'est pas le premier de sa catégorie à arriver sur la scène, mais Rushton dit qu'il n'y a pas de mal à ce qu'il soit le dernier derrière les géants Bombardier et Gulfstream, car il peut s'appuyer sur ce que la concurrence a commencé.

Bombardier a une longueur d'avance sur Gulfstream et Dassault avec son Global 7500 qui fait voler ses clients depuis décembre 2018. Le G700 de Gulfstream est actuellement en test en vol et n'a pas encore eu l'occasion de faire ses preuves en faisant voler des clients réels.

Le prochain avion phare de Dassault ne quittera pas le sol avant des années, mais Rushton ne doute pas de la capacité du constructeur français à tenir ses promesses. "Le Falcon 10X est plus théorique que le Gulfstream G700, mais [Dassault a] le bagage nécessaire pour le faire", a déclaré M. Rushton, notant que Dassault a une solide expérience en matière d'avions d'affaires et utilise souvent son savoir-faire en matière d'avions de chasse dans ses avions d'affaires pour leur donner un avantage concurrentiel.

Dans ce cas, la technologie des avions de chasse se retrouve dans le cockpit du Falcon 10X puisque ses deux moteurs sont contrôlés par une seule manette des gaz pour éviter les accidents et maximiser l'efficacité du moteur.

"Falcon a mis au point ce système à l'épreuve des apprentis appelé "manette des gaz intelligente", ce qui signifie que vous ne pouvez pas arrêter le mauvais moteur", a déclaré Rushton. "Ils ne le décrivent pas ainsi dans la nouvelle documentation, mais c'est ce qu'il signifie essentiellement et il provient de l'avion de chasse Rafale."

Parmi les autres aspects high-tech du cockpit, on trouve une fonction où il suffit aux pilotes d'appuyer sur un bouton pour que l'avion revienne en vol droit et en palier. Les écrans d'affichage offriront également des capacités multi-touch afin que les deux pilotes puissent travailler indépendamment sur le même écran.

"Cabine, cabine, cabine, cabine, et cabine"

Espace grand luxe du Falcon 10X
Espace grand luxe du Falcon 10X

La cabine du Falcon 10X est son plus grand atout et dépasse en taille tous les jets de Gulfstream et de Bombardier. La cabine du G700 mesure six pieds et trois pouces de haut sur huit pieds et deux pouces de large, tandis que le Global 7500 a une cabine comparable de six pieds et deux pouces de haut sur huit pieds.

Dassault, avec une cabine plus spacieuse, donnera aux clients de l'espace pour s'étirer. Le Falcon est définitivement plus flexible et, bien sûr, son volume est énorme", a déclaré M. Rushton.

La largeur excédentaire de la cabine permet une plus grande sensation d'ouverture dans l'avion, ainsi que de la place pour quelques touches uniques. Les tables à plateaux sont rangées horizontalement dans la paroi de la cabine pour un accès facile et tous les fauteuils autour de la table de la salle à manger peuvent pivoter pour un accès direct à l'allée.

À l'arrière de l'avion, une grande chambre privée avec un lit queen-size et une douche est l'une des options disponibles que les clients peuvent choisir. "Ils vantent les mérites d'un grand lit queen par opposition aux lits jumeaux tronqués que l'on trouve dans les Global 7500 ou G650", explique M. Rushton.

Il est également possible d'installer un bureau et une chaise pour compléter l'idée d'un refuge privé en vol sans que la pièce soit trop exiguë.

Le Falcon 10X pourrait également battre ses concurrents en termes de lumière naturelle dans la cabine, puisque Rushton a compté 38 fenêtres sur l'appareil, contre 20 pour le G700 et 28 pour le Global 7500. "Tout le monde recherche la lumière naturelle et la visibilité dans la cabine", a déclaré M. Rushton.

Une cabine réaménageable sans se ruiner

L'équipe de conception intérieure de Dassault a construit la cabine de manière à ce qu'elle soit modulaire et facilement interchangeable. Les propriétaires peuvent reconfigurer leur cabine plus facilement et à moindre coût qu'avec les avions concurrents.

"Supposons qu'après deux ans d'exploitation, vous décidiez de remplacer votre salle à manger par deux canapés, pour une raison étrange, vous pouvez le faire sans démolir toute la configuration et sans avoir à débourser un million de dollars, ce qui est le coût réel de l'opération", a déclaré M. Rushton.

La flexibilité de la cabine ne permettra pas seulement au propriétaire de garder les choses fraîches, elle permettra également aux futurs propriétaires d'aménager l'avion comme ils le souhaitent sans avoir à dépenser plus. M. Rushton a fait remarquer que les acheteurs de différentes nationalités ont leurs propres préférences en matière d'intérieur et qu'ils en tiennent compte lorsqu'ils achètent un avion d'occasion.

Presque aussi proche du sol qu'un appartement penthouse avec de nombreuses commodités identiques

L'altitude de la cabine, c'est-à-dire l'altitude que les passagers perçoivent dans la cabine par rapport à l'altitude réelle de l'avion, obtenue grâce à l'utilisation de systèmes de pressurisation, est une amélioration invisible du Falcon 10X.

En volant à 41 000 pieds, les passagers auront l'impression d'être à 3 000 pieds. Les altitudes inférieures de la cabine offrent une humidité supplémentaire qui peut avoir des effets positifs sur l'atténuation du décalage horaire et de la déshydratation.

Le Falcon 10X aura également la possibilité de disposer d'une douche, complétant ainsi la sensation d'un appartement volant ou d'une chambre d'hôtel lorsqu'elle est associée à un lit dans l'avion. Les voyageurs d'affaires qui utilisent le jet, par exemple, peuvent descendre d'un vol long-courrier et se rendre directement à leurs réunions, bien reposés, douchés et ressentant moins les effets secondaires du vol.

Un accès plus régulier aux aéroports les plus difficiles du monde

Les avions Falcon sont connus pour avoir des performances supérieures lorsqu'il s'agit d'accéder à des aéroports plus petits, en grande partie grâce aux capacités aérodynamiques uniques des avions trimoteurs. Mais même si le Falcon 10X n'aura que deux moteurs, M. Rushton affirme que sa capacité à accéder à des aéroports plus petits et plus délicats sera maintenue.

Le City Airport de Londres au Royaume-Uni, l'aéroport de Santa Monica en Californie et l'aéroport de Samedan en Suisse sont trois aéroports notoirement difficiles d'accès. Le Falcon 10X ne pourra probablement pas utiliser toute son autonomie de 7 500 miles nautiques au départ de ces aéroports en raison des restrictions de carburant, mais M. Rushton affirme qu'il aura plus de possibilités que ses concurrents pour les vols à destination et en provenance de ce type d'aéroports.

Certaines avancées dans le cockpit peuvent constituer un inconvénient

Cockpit Hi-Tech du Dassault Falcon 10X
Cockpit Hi-Tech du Dassault Falcon 10X

L'un des développements les plus importants du Falcon 10X se situe dans le cockpit, où l'automatisation accrue permet aux pilotes de gérer plus facilement que jamais des conditions défavorables, comme le mauvais temps, et de voir à travers les nuages. Le cockpit est tellement automatisé que Dassault le conçoit pour être utilisé par un seul pilote en vol de croisière.

Les jets à pilote unique ne sont pas rares dans l'aviation - il existe une sous-section entière de "jets privés personnels" qui sont conçus pour un seul pilote - mais pas pour la taille du Falcon 10X. Selon l'idée de Dassault, il suffirait d'un seul pilote vigilant pour surveiller l'appareil pendant que l'autre se reposerait en utilisant les sièges entièrement couchés du cockpit.

Il s'agit de la dernière étape vers des avions autoguidés, dont les experts sont convaincus qu'ils ne tarderont pas à arriver. Mais les jets privés sont plus personnels que les compagnies aériennes commerciales et les personnes ultra-riches pourraient ne pas être aussi ouvertes à l'idée qu'un seul pilote puisse piloter leur avion de plusieurs millions de dollars, explique M. Rushton.

"Dans ma carrière de pilote, [les principaux clients] veulent savoir qu'il y a deux personnes assises dans le cockpit, en état d'alerte, à tout moment", a déclaré M. Rushton, même si cela pourrait permettre de réaliser de légères économies sur les frais de pilotage.

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