Fiche technique et développement du jet privé japonais HondaJet

Fiche technique du HondaJet HA-420

Le HondaJet a beaucoup d'atouts : Il est issu de l'un des géants mondiaux de l'ingénierie et de la fabrication ; il affiche des chiffres impressionnants en termes de vitesse et d'économie ; sa forme originale et distinctive lui confère un attrait indéniable. Mais le véritable test du succès du HondaJet HA-420 de la société Honda Aircraft Company se fera au niveau de ses ventes et de son utilisation.

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Caractéristiques techniques du Honda HA-420 HondaJet

* Constructeur : Honda

* Équipage : 1 ou 2

* Premier vol : 3 décembre 2003

* Mise en service : Décembre 2015

Dimensions

* Longueur : 12,7 m

* Envergure : 12,2 m

* Hauteur : 4,1 m

* Aire alaire : 16,4 m2

Masse et capacité d'emport

* Max. au décollage : 4,173 t

* Passagers : 5 ou 6

Motorisation

* Moteurs : 2 x GE Honda HF120

* Poussée unitaire 7,4 kN

Performances

* Vitesse maximale : 787 (Mach 0,72) km/h

* Autonomie : 2 037 km

* Altitude de croisière : 12 500 m

HondaJet - Développement

Le parent japonais Honda a investi 2 milliards de dollars dans la création de ce jet, et il ne manque pas d'ambition. Né de l'inspiration et du dynamisme d'une personne, il est destiné à plaire aux passionnés de l'aviation tout autant que son économie, sa facilité d'entretien et sa rapidité sont censées le rendre incontournable pour les services de vol des entreprises et les opérateurs de charters à la recherche d'un outil commercial efficace.

Michimasa Fujino, directeur général de la société Honda Aircraft, qui a griffonné les grandes lignes de l'avion sur un bout de papier au milieu de la nuit il y a 20 ans, résume la situation.

"Je voulais que l'avion procure la sensation d'une voiture de sport", ajoutant qu'il devait également incarner la technologie de pointe, la sécurité et l'efficacité que représentent les voitures Honda.

L'avion qu'il a produit rassemble un certain nombre de touches soignées et efficaces.

L'une d'entre elles est l'aspect le plus distinctif de l'avion : les moteurs montés sur des pylônes au-dessus des ailes. Une autre est le nez et les ailes à écoulement laminaire naturel. Et une troisième est le haut niveau d'assistance pour le pilote dans le cockpit.

La disposition des moteurs au-dessus des ailes est remarquablement fidèle au croquis de Fujino d'il y a deux décennies. L'objectif était d'éliminer les compromis aérodynamiques imposés par le placement des moteurs sur la queue, de donner plus d'espace aux passagers et aux bagages dans le fuselage, et de réduire le bruit et les vibrations dans la cabine.

HondaJet : Le point de vue du passager

Photo de la cabine passager du HondaJet
Photo de la cabine passager du HondaJet

La cabine, bien éclairée par de grandes fenêtres à gradation électronique, a un aspect luxueux et tranquille.

Il est également spacieux - la disposition standard d'un "club-four" donne beaucoup de place pour les jambes, et il y a un cinquième siège, orienté vers le côté, disponible en option en face de la porte.

Le compartiment des toilettes est également d'une taille raisonnable, tout en étant très privé et naturellement éclairé par quelques lucarnes stratégiques. Il y a une option pour un évier avec eau courante et une autre pour un service externe aux toilettes, mais les deux ajoutent du poids.

Le compartiment à bagages dans la queue est d'une capacité de 57 pieds cubes, tandis qu'un autre casier dans le nez peut accueillir 9 pieds cubes de bagages.

HondaJet : Le point de vue du stagiaire pilote

Comme d'habitude, la formation au pilotage du jet HA-420 certifié pour un seul pilote est comprise dans le prix de l'appareil, qui est d'environ 5 millions de dollars, avec les options normales.

Honda, conscient de l'intérêt des propriétaires-pilotes, est déterminé à rendre le programme aussi facile à assimiler que possible. FlightSafety International, qui possède un bâtiment à côté de celui de Honda à l'aéroport de Piedmont Triad de Greensboro, s'est associé avec le constructeur de l'avion pour assurer la formation de tous les clients du HA-420.

Les cours commencent par une formation en classe sur le très performant système d'avionique Garmin, puis se poursuivent avec le simulateur de vol complet de niveau D, qui est aussi réaliste que possible sans qu'il soit nécessaire de prendre l'avion.

HondaJet : Le point de vue du pilote

Photo du cockpit et cabine de pilotage du HondaJet
Photo du cockpit du HondaJet © Andrews Claudino pour jetphotos.net

Malgré ses nombreuses nouveautés et sa cabine spacieuse, le siège de gauche est toujours accessible par un marchepied souple sur la console centrale entre les sièges.

Mais une fois devant les trois énormes écrans de 14,1 pouces qui sont les fenêtres du système Garmin 3000 personnalisé, le HondaJet était très accueillant...

Les listes de contrôle sont affichées à l'écran et une commande montée sur le manche aide à les faire défiler. Deux écrans tactiles de 5,7 pouces sont les principaux dispositifs de saisie du système, et leur emplacement bas et central signifie qu'ils ne sont pas loin de l'un ou l'autre des pilotes.

La logique sous-jacente est que l'avionique doit gérer ce qui peut être automatisé. Par exemple, la pressurisation est entièrement automatique, la pression finale étant déterminée par l'élévation de la destination prévue. De même, les lumières extérieures s'allument lorsqu'il fait sombre dehors.

Cette même logique signifie que les cadrans, interrupteurs et commandes qui ne nécessitent pas d'attention ne les demandent pas - mais indiquent par un changement de couleur tout état anormal qui exige une réponse. C'est un concept de cockpit sombre vers lequel les voitures se dirigent également.

Le démarrage des deux turbofans est encore plus facile que le démarrage d'un moteur dans une automobile moderne : il suffit d'appuyer sur le bouton portant l'étiquette "start" et de laisser l'électronique surveiller le processus et l'arrêter en cas de problème.

Selon M. Fujino, le HondaJet est le plus silencieux de sa catégorie. Cela, tout comme la faible altitude de la cabine de 8 000 pieds à son plafond de 43 000 pieds, signifie que le voyage sera moins stressant.

Les 2 050 lbf de chacun des moteurs GE-Honda HF120 permettent un roulage et un décollage rapides, et un taux de montée maximum d'environ 4 000 pieds par minute - ainsi, lorsque le contrôle aérien joue le jeu, il n'est pas nécessaire de passer du temps à des altitudes plus basses où l'avantage économique de l'avion est gaspillé.

Selon Honda, l'avion est jusqu'à 17 % plus économe en carburant que ses concurrents à réaction légers.

Photo du jet privé HondaJet
Photo du jet privé HondaJet

Comme la plupart des pilotes l'utiliseront la plupart du temps, j'ai utilisé le pilote automatique - qui est facile à utiliser, mais extrêmement sophistiqué. Il existe même un mode par défaut qui, en cas de décompression soudaine en altitude, ramène le jet (et ses occupants vraisemblablement inconscients) à un niveau auquel ils pourraient se remettre et reprendre le contrôle.

Néanmoins, je ne peux pas imaginer qu'une personne qui achète une voiture de sport aérienne (avec une vitesse de croisière maximale de 422 nœuds, la meilleure de sa catégorie) ne veuille pas la piloter elle-même.

Fujino a bien fait les choses : Le HondaJet est vif et précis, avec une réponse satisfaisante des deux turboréacteurs et une harmonie agréable entre les commandes. Même lorsque George, le pilote automatique, se repose, il y a encore des couches de protection - un vibreur de manche et un pousseur de manche protègent contre le décrochage. En outre, l'avionique fournit des signaux visuels et sonores pour avertir de la sur ou sous-vitesse.

La vision synthétique, qui est une option, est également d'une grande aide pour piloter le HondaJet manuellement. Le marqueur de trajectoire de vol vous indique où vous allez être bien avant d'y arriver.

En revenant à l'atterrissage, les aérofreins peuvent être allongés pour aider à surmonter le glissement aérodynamique. Mais l'un des effets secondaires de l'aile relativement petite et à faible traînée est une vitesse d'atterrissage supérieure à celle de ses rivaux les plus proches - et légèrement plus lents - (l'Embraer Phenom 100EV et le Cessna Citation M2).

HondaJet : Un bon départ

Le marché reste difficile pour les jets privés, et surtout pour ceux du segment léger. Mais pour mesurer son succès, Honda a livré 30 jets au cours des trois premiers trimestres de 2017 (contre 25 Citation M2 et 11 Phenom 100).

Fujino, tout en refusant de discuter des plans pour d'autres modèles, souligne que la taille des hangars de Greensboro est bien plus grande que nécessaire pour la hauteur du HA-420.

Site officiel : https://www.hondajet.com/

Brochure officielle à télécharger (PDF) : HondaJet

Vidéo : HondaJet Elite Walk-Around Exterior & Interior Tour

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