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Conseils pour la location d'un jet privé pour les entreprises et les voyageurs d'affaires

Au cours des quatre derniers mois, les voyages personnels ont aidé l'industrie de l'aviation privée à passer d'une baisse de près de 80 % à moins de 20 % des niveaux de vol antérieurs au COVID-19.

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Ces vols discrétionnaires ont été une combinaison de clients existants, de nouveaux clients et de clients qui reviennent. Pour ces derniers, pensez aux PDG et aux propriétaires d'entreprises à la retraite qui font partie de la tranche d'âge à haut risque, mais qui ne voyaient pas auparavant l'intérêt d'un surcoût par rapport à un gain de temps et de commodité.

Bien sûr, ceux qui profitent le plus des vols privés sont les voyageurs d'affaires qui doivent absolument, positivement, être sur place, ce qui est plus difficile que jamais à réaliser en volant avec les compagnies aériennes.

Et puis, il y a bien sûr le risque, tant pour les employés que pour les clients, les partenaires ou toute autre personne que vous allez visiter en avion. Comme vous l'avez probablement déjà entendu, les vols privés porte-à-porte ont moins de 20 points de contact. En comparaison, il y a plus de 700 possibilités d'entrer en contact avec une personne atteinte du coronavirus mortel, si l'on ajoute les autres passagers d'un avion de ligne à l'étroit et ceux qui se trouvent à moins d'un mètre de distance en transit dans les terminaux de passagers. Les jets privés utilisent des FBO avec des salons à faible trafic dédiés aux clients. Dans certains cas, vous pouvez même vous rendre à votre avion en voiture.

Tout cela a eu pour conséquence que de plus en plus d'entreprises se tournent vers l'aviation privée. Les dirigeants de plusieurs grands opérateurs du marché ont déclaré avoir constaté une augmentation des demandes liées aux voyages d'affaires.

La location de jet privé d'affaires en plein boom

Megan Wolf, COO de Flexjet, a déclaré à Bloomberg Markets TV : "Ce que nous constatons, c'est qu'une partie des voyages d'affaires est destinée à l'industrie des jets privés".

Le président de NetJets, Patrick Gallagher, a déclaré que des clients existants ont appelé pour demander l'achat d'heures supplémentaires ou l'ajout de cadres à la liste des personnes ayant accès au programme de leur entreprise.

Jet Linx Aviation, l'une des plus grandes sociétés de gestion du secteur, a lancé en août une nouvelle carte jet dédiée au marché des voyages d'affaires. Elle offre des délais de réservation plus courts, la possibilité de garantir le WiFi et un nombre illimité d'employés qui peuvent y accéder. Elle vous permet également d'affréter jusqu'à quatre jets privés par jour à votre tarif contractuel. L'entreprise dispose même de ses propres terminaux privés, uniquement pour ses clients sur les 19 sites qu'elle dessert.

Un des avantages des jets privés qui semble particulièrement attrayant à l'heure actuelle est la possibilité de faire l'aller-retour le même jour, ce qui réduit la nécessité de passer la nuit et le risque de contact avec le COVID-19.

Ainsi, si vous envisagez d'utiliser les voyages privés pour faire tourner votre entreprise en ces temps difficiles, voici quelques conseils concernant les variables que vous devez comparer et qui sont plus importantes que le simple prix.

1. Tarifs fixes à sens unique

La plupart des jet cards et des plans d'actionnariat fractionné vous donnent un taux horaire contractuel basé sur les heures de vol occupées. Cela signifie que vous n'êtes facturé que lorsque vous volez dans l'avion. En d'autres termes, vous ne devez pas payer les frais de repositionnement des vols avant ou après votre voyage. Ces taux s'appliquent dans ce qu'on appelle la zone de service primaire (PSA), alors vérifiez que votre zone de vol est bien couverte. La plupart des programmes sont de portée nationale et certains couvrent le Canada, le Mexique, l'Europe et même d'autres pays.

2. Guaranteed Availability vs. As Available

"Guaranteed Availability" signifie que si vous appelez pour réserver avant la date limite contractuelle, vous obtenez un avion. "As Available" signifie que vous obtenez un avion, si l'avion est disponible au moment où vous appelez. Si vous faites des réservations dans les jours qui suivent votre voyage, vous voudrez un programme avec une disponibilité garantie. La plupart, mais pas tous les programmes de jet card et de programmes fractionnés, offrent à la fois une disponibilité garantie et des tarifs forfaitaires pour un aller simple, alors lisez les petits caractères.

3. Conditions de réservation et d'annulation

Si vous réservez des charters à la demande, ou un par un, les conditions de chaque réservation seront différentes, notamment en ce qui concerne le délai d'annulation nécessaire pour éviter les pénalités.

Certaines Jet Cards et certains programmes de propriété fractionnée vous permettent de réserver au tarif prévu par votre contrat avec un préavis de quatre heures seulement et d'annuler sans pénalité dans un délai de dix heures.

Si vos projets de voyage ont tendance à changer, ce qui est plus probable que jamais compte tenu de la situation actuelle, ou si vous effectuez des voyages à la dernière minute, cela peut être beaucoup plus important que le taux horaire le plus bas.

4. Segment et minimums quotidiens

Les minimums par segment et par jour font référence à la durée minimale qui vous sera facturée, même si votre vol est plus court. NetJets a récemment renoncé aux minimums sur plusieurs de ses avions. Cependant, les minimums varient généralement de 60 à 180 minutes, selon le fournisseur et la taille de l'avion. Assurez-vous que vos vols habituels sont plus longs que les minimums. Si vous effectuez beaucoup de vols de 45 minutes et que le minimum de votre programme est de 90 minutes, vous devrez payer 90 minutes pour ces vols. C'est l'une des raisons pour lesquelles le simple fait de consulter les tarifs horaires sur un site web ne vous permettra pas nécessairement de comparer les prix avec précision.

5. Jours de pointe

Les jours de pointe, certains fournisseurs ont des surcharges allant jusqu'à 40 %, tandis que d'autres n'en ont pas. Tous ont des fenêtres plus longues pour les réservations et les annulations. La plupart des prestataires ont le droit de déplacer l'heure de départ demandée jusqu'à trois heures dans l'une ou l'autre direction, ce qui peut nuire à vos plans. Certains programmes n'ont pas de jours de pointe, tandis que d'autres en ont 50 ou plus.

6. WiFi garanti

Contrairement aux compagnies aériennes, tous les jets privés n'offrent pas le WiFi de manière garantie. Si vous affrétez à la demande, et que le WiFi ne fait pas partie de votre contrat, soyez prêt à recevoir une facture par la suite. Si la connectivité à bord est importante, vous voudrez cibler les opérateurs qui l'incluent dans votre contrat.

7. Réductions pour les voyages aller-retour

Certaines jet cards offrent des réductions aller-retour allant jusqu'à 40 % sur les tarifs publiés. Ces rabais sont destinés à les rendre compétitifs par rapport aux opérateurs de votre aéroport local. Le voyage le plus efficace pour un opérateur est celui où il peut utiliser le même équipage et le même avion pour faire l'aller-retour.

La règle générale pour bénéficier d'une réduction aller-retour est d'effectuer en moyenne au moins deux heures de vol facturables par jour. Cela signifie un voyage de jour où les vols aller et retour durent au moins 60 minutes dans chaque sens. Dans le même temps, si vous effectuez un voyage de cinq jours avec un vol de quatre heures, un vol de deux heures, puis un autre vol de quatre heures pour retourner à l'aéroport où vous avez décollé, cela représente 10 heures et devrait vous permettre de réaliser des économies.

Gardez à l'esprit que les vols relevant de la partie 135, la réglementation de la FAA régissant les jet cards et les charters à la demande, limitent le temps de service de vos pilotes à 14 heures par jour. Cela signifie que pour vos voyages d'un jour et vos voyages dans plusieurs villes, vous devez respecter cette période ou parfois moins, en fonction de facteurs opérationnels.

8. Réductions pour les longs vols

Certains prestataires offrent des réductions pour les vols de plus de trois ou quatre heures, et plusieurs ont des plafonds tarifaires ou des tarifs fixes pour les vols plus longs. XO a un plafond tarifaire de 3,5 heures sur ses Challenger 300 et Citation X, qui ont une autonomie d'environ six heures sans escale. Les compagnies FXAIR et Sentient Jet de Directional Aviation proposent un tarif fixe de 31 900 dollars sur les vols transfrontaliers sans escale de taille moyenne qui commencent ou se terminent dans tout État américain qui touche l'Atlantique ou le Pacifique.

9. Recouvrement des services

Un grand avantage des jet cards et de la propriété fractionnée est que lorsqu'il y a un problème mécanique de dernière minute ou qu'un pilote tombe malade, votre fournisseur doit trouver un avion de remplacement à ses frais.

Avec l'affrètement à la demande, l'opérateur ou le courtier essaiera de vous trouver des options de remplacement, qui, en fin de compte, sont souvent beaucoup plus coûteuses. Si vous voulez voyager, vous devez payer la différence.

Cela dit, la rapidité avec laquelle le prestataire peut vous obtenir un avion de remplacement varie, en partie en fonction de votre lieu de départ. Si vous partez d'un grand centre aérien comme New York, le sud de la Floride ou Los Angeles, il y a probablement plus d'avions de remplacement possibles à proximité. Les grands opérateurs ou les courtiers ont probablement un avantage à cet égard.

10. Passagers principaux

Un passager principal est une personne désignée par l'acheteur qui doit se trouver sur le vol. C'est à vous de décider qui d'autre se trouve dans l'avion. C'est pourquoi vous voudrez vérifier combien de passagers principaux peuvent être nommés sur votre compte.

11. Plusieurs avions dans la même journée

Certains programmes garantissent la possibilité d'organiser des vols sur plusieurs avions dans la même journée, en fonction des tarifs et des conditions convenus. Si vous pensez que plusieurs équipes voyageront en même temps, il s'agit là d'une caractéristique essentielle.

12. Dégivrage

Si vous avez l'intention de voler dans des conditions hivernales, le dégivrage peut se révéler très important. Les redevances varient largement en fonction de la taille de votre jet privé - les gros avions nécessitent plus de produit de dégivrage - et de l'aéroport. Chaque aéroport a ses propres règles et réglementations concernant les types de produits qui peuvent être utilisés et l'endroit où ils doivent être utilisés. Pensez à un montant compris entre 1 000 et 10 000 dollars par intervention.

De nombreux programmes incluent le dégivrage. Magellan Jets a récemment ajouté la possibilité de payer un supplément pour l'assurance dégivrage lors de l'adhésion.

13. Acheter maintenant, voler gratuitement en 2021 et au-delà

La loi CARES a donné un coup de pouce à l'industrie aéronautique durement touchée. Dans le cadre de cette législation, les vols commerciaux, qui comprennent la partie 135, réservés et payés avant la fin de l'année, ne sont pas soumis à la taxe d'accise fédérale de 7,5 %. C'est vrai même si vous prenez l'avion après l'entrée en vigueur de la loi, le 1er janvier 2021.

Un nombre croissant de prestataires de jet cards déclarent que si vous achetez maintenant, tant que vous avez des fonds sur votre compte ou jusqu'à l'expiration de la carte, vous volerez sans taxe fédérale. L'IRS a publié des directives en 2015, mais les juristes accumulent actuellement les heures facturables en conseillant les fournisseurs sur la manière dont leurs cartes doivent être structurées pour ne pas être en contradiction avec le fisc.

Il semble que la probabilité que le gouvernement s'en prenne à vous soit faible. Cela ne signifie pas que votre prestataire ne peut pas le faire. John Hoover, avocat spécialisé dans l'aviation au sein de Holland & Knight, LLP, dit qu'il conseille à ses clients opérateurs et courtiers de rédiger leurs contrats afin qu'ils aient le droit de revenir vers vous si l'IRS estime que la structure de leur programme ne répond pas à leurs critères indéfinis.

14. Protection de votre argent

La récente faillite de JetSuite a fait perdre plus de 50 millions de dollars à près de 900 clients de sa jet card SuiteKey. La société avait des bailleurs de fonds très connus, dont JetBlue et Qatar Airways. Netflix, une entreprise cliente, avait près d'un million de dollars de crédits de vol inutilisés au moment de sa faillite.

La meilleure façon de protéger vos fonds est de passer par des fournisseurs qui offrent la possibilité d'ouvrir un compte de garantie bloqué. Un certain nombre de grands opérateurs n'en offrent pas. Dans ce cas, vous devez évaluer la stabilité financière de l'entreprise à laquelle vous transférez votre argent. Certains vous permettront de fractionner vos paiements. Une autre option est celle des programmes par répartition, où vous payez un droit d'adhésion, mais vous ne payez pas vos vols tant que vous ne les avez pas réservés.

15. Protocoles de sécurité sanitaire

Pratiquement tous les prestataires ont renforcé les procédures de nettoyage et institué des mesures de distanciation sociale. Pour les opérateurs, ils ont un contrôle direct sur les avions de leur flotte.

Nicholas J. Correnti, le PDG de Nicholas Air, un opérateur qui a un programme de jet card très populaire, déclare : "Même avant la pandémie, nous avions une division de notre société qui était uniquement dédiée au nettoyage fréquent de nos avions par le biais d'unités mobiles qui sillonnent le pays tous les jours".

Avec les courtiers, demandez quelles procédures ont été mises en place pour s'assurer que les opérateurs auxquels ils font appel suivent les meilleures pratiques. Sentient Jet, un courtier, a fourni des kits qui permettent aux pilotes de signaler la pression sanguine et la température. Ils ont également imposé les mêmes traitements antibactériens que ceux utilisés par Flexjet, une société sœur, sur sa flotte.

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