La compagnie aérienne Irlandaise Ryanair passe commande de 75 jets Boeing 737 Max supplémentaire pour la reprise des vols en 2021

Ryanair achète 75 nouveaux jets 737 Max, la plus grosse commande de Boeing depuis l'immobilisation au sol

Ryanair achète 75 jets 737 Max supplémentaires à Boeing, de loin la plus grosse commande pour cet avion en difficulté depuis son immobilisation au sol il y a près de deux ans.

Boeing a obtenu le mois dernier l'autorisation de l'Administration fédérale de l'aviation pour que l'avion puisse à nouveau transporter des passagers. Boeing attend maintenant l'autorisation de plusieurs autres autorités de régulation de l'aviation dans le monde, y compris les autorités européennes, qui ont indiqué que leur approbation était proche. L'immobilisation au sol de mars 2019 fait suite à deux crashs mortels qui ont fait 346 morts.

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Ryanair, la plus grande compagnie aérienne à bas prix d'Europe, avait déjà passé commande de 135 appareils Max, ce qui en fait l'un des plus gros clients du jet dans le monde. Mais la compagnie irlandaise n'en avait pris livraison d'aucun avant l'immobilisation au sol.

Comme la plupart des compagnies aériennes du monde, Ryanair a immobilisé un grand nombre de ses avions en raison de la forte diminution des voyages aériens dans le monde entier causée par le coronavirus. Au cours des trois premiers mois de la pandémie en Europe, Ryanair a immobilisé au sol 99 % de ses avions. Il ne révélera pas combien d'entre eux restent stationnés. Sa flotte est composée de 440 avions d'une version antérieure des 737 et 26 Airbus A320.

"Tant que la pandémie Covid-19 déprimera le transport aérien, nous utiliserons ces nouveaux avions pour remplacer certains de nos anciens Boeing, qui resteront cloués au sol jusqu'au retour de la demande pré-Covid", a déclaré Michael O'Leary, PDG de Ryanair. "Mais dès que le virus Covid-19 aura reculé - et ce sera le cas en 2021 avec le déploiement de multiples vaccins efficaces - Ryanair ... [rétablira] rapidement les vols et les horaires".

C'est de loin la plus grosse commande de 737 Max depuis son immobilisation. Boeing a signalé des commandes fermes pour seulement 42 exemplaires de l'avion, réparties entre plusieurs compagnies aériennes depuis lors. Au salon du Bourget en juin 2019, International Airlines Group, propriétaire d'Aer Lingus, British Airways, Iberia et d'autres transporteurs européens, ont signé une lettre d'intention pour acheter 200 des 737 Max, mais cet accord n'a pas encore donné lieu à des commandes fermes.

Boeing a été confronté à d'importantes annulations de commandes de Max depuis le début de l'année, les compagnies aériennes ayant tenté de préserver leurs liquidités alors que les voyages s'effondraient dans le monde entier. Normalement, les compagnies aériennes n'annulent pas une commande d'avion en raison des pénalités massives qu'elles devraient payer, mais l'immobilisation au sol et la remise en service retardée ont supprimé ces pénalités, ouvrant la porte à l'annulation de commandes de 448 "737 Max" en 2020.

Boeing annule certaines livraisons de 737 Max

Boeing a également retiré 782 autres commandes de son carnet de commandes de 737 Max depuis le début de l'immobilisation au sol en raison de l'incertitude quant à la réalisation de ces ventes comme prévu. Mais il lui reste un carnet de commandes d'environ 3 400 commandes pour l'avion, dont la construction et la livraison prendront des années.

Une grande partie des commandes annulées concerne les 450 avions construits mais non livrés pendant l'immobilisation au sol. Boeing s'efforce de trouver d'autres acheteurs pour ces avions achevés.

La compagnie aérienne Ryanair prévoit de commencer à prendre livraison du premier de ses avions au printemps 2021, avec d'autres livraisons jusqu'en 2024. La valeur des 210 jets s'élève à 22 milliards de dollars. Mais il est peu probable que la compagnie paie ce prix pour les avions à réaction, les compagnies aériennes payant généralement près de la moitié du prix catalogue, surtout lorsqu'elles commandent plus de 100 avions. Et les experts de l'industrie disent que Ryanair a probablement payé encore moins en étant la première à acheter ces avions.

"Nous sommes heureux que Ryanair fasse à nouveau confiance à la famille des Boeing 737 et construise sa future flotte avec cette commande ferme élargie", a déclaré le PDG de Boeing, Dave Calhoun.

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