La société Gulfstream Aerospace se projette vers 2021 pour de nouveaux marchés

Le leadership du Gulfstream se projette vers 2021

"Il y a beaucoup de nouveaux acheteurs sur le marché", a déclaré Mark Burns, président de Gulfstream Aerospace. Cette observation explique les perspectives positives maintenues par l'équipe de direction de l'équipementier de l'aviation d'affaires, malgré un deuxième trimestre en demi-teinte et les perspectives de malaise économique qui perdurent jusqu'en 2021. La pandémie a perturbé la chaîne d'approvisionnement de l'entreprise ainsi que ses propres activités au cours de l'année, mais elle a également eu des répercussions sur d'autres aspects. M. Burns a fait remarquer que le changement radical des règles du jeu en 2020 a agi comme "un accélérateur pour les nouvelles entreprises", avec le besoin de voyager et de rencontrer les clients et les fournisseurs qui en découle. Et un nombre suffisant de ces nouveaux entrants sur le marché se sont tournés vers l'aviation d'affaires comme solution pour commencer à compenser d'autres pertes dans le monde de l'aviation d'affaires.

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Burns a rejoint Scott Neal, vice-président senior des ventes mondiales, et Colin Miller, vice-président senior de l'innovation, de l'ingénierie et du vol, lors d'une conférence téléphonique avec les médias de l'aviation le 19 novembre 2020. Au cours de cette conférence de près d'une heure, le trio a répondu à des questions sur le programme G700, ainsi que sur les nouveaux G500 et G600, et les G280, G550 et G650 qui constituent le cœur de la flotte de super-médiums et de long-courriers de la compagnie.

Gulfstream est entré dans l'année 2020 avec un "grand dynamisme" et une "vague d'activité sur le G700", la société s'appuyant sur l'annonce du programme en octobre 2019. D'après tous les témoignages, Gulfstream a connu un excellent quatrième trimestre 2019 du point de vue des ventes. La société a fait voler le G700 pour la première fois le 14 février et elle a maintenant cinq articles de test en vol. Le début de l'année a également vu la vente du 600e G550 et du 400e G650, avec l'ouverture de nouvelles installations de service à Van Nuys (KVNY), en Californie, et d'un centre de distribution de pièces détachées à Amsterdam, établissant ainsi une bonne base pour les temps tumultueux que le reste de l'année allait apporter.

La pandémie a entraîné des changements dans les activités de l'entreprise, avec environ 5 000 employés travaillant à distance pendant les cinq premiers mois de la crise. Nombre d'entre eux ont été réintégrés dans le travail sur site, bien que, comme d'autres entreprises, Gulfstream ait reconnu les avantages qu'il y a à garder les employés dans des bureaux éloignés. Burns a noté que les exercices nécessaires pour respecter les protocoles requis pour poursuivre la fabrication ont eu des répercussions sur l'ensemble de l'organisation. "Il peut s'agir d'un travail rapproché [en travaillant sur des avions], mais nous avons appris comment travailler à distance."

La société a réussi à livrer et à faire la démonstration d'avions dans le monde entier pendant la pandémie - ce qui est essentiel pour maintenir la dynamique de nouveaux programmes tels que le G700. À ce propos, le programme est resté résolument sur les rails, M. Miller notant la capacité de l'équipe de développement à limiter au maximum les impacts de COVID-19. "Nous avons été capables de suivre le rythme", a-t-il déclaré. Burns est d'accord : "Nous allons très bientôt terminer le premier avion."

Gulfstream a également maintenu l'accent sur la durabilité dans ses investissements et ses efforts de développement. "Chaque nouvelle conception commence avec la durabilité à l'esprit", a déclaré M. Burns, avec des réductions d'émissions, des augmentations de l'efficacité du rendement du carburant, et un regard vers l'utilisation de carburant durable pour l'aviation dans une grande variété d'opérations. La société a commencé à vendre du SAF dans ses installations de Van Nuys, et le carburant est utilisé dans la propre flotte d'entreprise de Gulfstream ainsi que dans les avions d'essai en vol.

En ce qui concerne l'avenir, Neal ne voit pas de changement significatif dans la tarification à l'horizon, qualifiant les prix de "stables". "Les entreprises veulent faire des affaires avec des entreprises fortes", a déclaré M. Neal, et les investissements et la discipline d'entreprise de Gulfstream ont porté leurs fruits à cet égard. Alors que l'activité a certainement chuté en avril, mai et juin, selon Neal, ils ont depuis enregistré une hausse des vols qu'ils prévoient de poursuivre en 2021 - avec 87 livraisons jusqu'au troisième trimestre. Et ces nouveaux acheteurs sur le marché ne choisissent pas non plus l'entrée de gamme de la gamme de produits Gulfstream. "Certains nouveaux acheteurs choisissent le G650 comme premier avion", a déclaré M. Neal.

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